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Celebrando el Phoenix de un hogar en Los Ángeles

by notiulti

Este artículo es parte de nuestro último informe especial de Diseño, sobre personas creativas que encuentran nuevas formas de interpretar ideas del pasado.


Cuando Joyce Poulson se despertó con su alarma de incendio en la madrugada del 12 de noviembre de 2018, no vio llamas ni olió a humo. Subió las escaleras en su casa con techo de mariposa en el vecindario Silver Lake de Los Ángeles para tratar de apagar la alarma y, en su defecto, llamó a la compañía de alarmas.

“Mientras estaba hablando por teléfono, un tornado de fuego subió por las escaleras”, dijo. “Tuve que pasar corriendo para llegar a la puerta. No sé cómo mi camisón no se incendió “.

Al amanecer, estaba claro que su casa de 1.640 pies cuadrados con estructura de madera se había quemado hasta los postes debido a una brasa errante que había quedado atrapada, invisible, entre la chimenea y la pared. Su compañía de seguros pronto llamaría pérdida total al edificio de importancia histórica.

Hoy, la casa de 69 años, diseñada originalmente por Ain, Johnson y Day para Marjorie M. Greene, una artista y educadora de la primera infancia, luce tan fresca como en 1952. Ha sido cuidadosamente restaurada por Escher GuneWardena Architecture, gracias a la investigación de archivos, la preservación de la estructura restante y la reconstrucción forense de los planos, ya que incluso los planos originales, almacenados en un armario en el piso inferior, se quemaron hasta quemarlos.

Una o dos semanas después del incendio, Poulson, de 78 años, se puso en contacto con los socios de la empresa, Frank Escher y Ravi GuneWardena, a sugerencia de un vecino que conocía a GuneWardena por haber estudiado en el extranjero, y les pidió que lo reconstruyeran.

No podría haber seleccionado arquitectos más entusiastas y experimentados. El de 25 años firma También había trabajado en la conservación de la Casa Eames y la restauración y remodelación de John Lautner’s Casa quimiosfera. Aunque menos conocido que Lautner o Charles y Ray Eames, Gregory Ain (1908-1988), un diseñador principal de la casa, fue una parte integral del movimiento modernista de Los Ángeles y la búsqueda de arquitectos estadounidenses de viviendas flexibles, innovadoras y de bajo costo. para las masas.

Su Tracto de Mar Vista, también diseñado con Joseph Johnson y Alfred Day y terminado en 1948, fue designado el primer distrito histórico modernista de Los Ángeles en 2003. Mostró cómo incluso casas idénticas, sus planos reflejados o rotados y orientados hacia exuberantes espacios verdes comunes, podían crear un vecindario de variedad y encanto.

La firma de Ain siguió con Community Homes, una cooperativa racialmente integrada diseñada para 280 familias, incluidas las del arquitecto paisajista Garrett Eckbo (amiga y colaboradora frecuente) y la cantante y actriz Lena Horne, pero no pudo obtener financiamiento del gobierno. Ain y Eckbo, ambos socialistas, decidieron dejar morir el proyecto en lugar de emprenderlo como un suburbio exclusivo para blancos. El Comité de Investigación del Senado de California sobre Actividades Antiamericanas más tarde declararía a Ain “entre los críticos más notorios del comité”.

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La Sra. Poulson, una vendedora de software de computadora jubilada, se embarcó en una historia de amor con la arquitectura moderna mucho antes de 1988, cuando compró la casa Greene, de la que solo era la tercera propietaria. A principios de la década de 1960 alquiló uno de los apartamentos detrás del estudio del arquitecto Richard Neutra (Ain trabajó para Neutra en la década de 1930). En la década de 1980 vivía en la casa de huéspedes de la Casa Neutra VDL, donde asistió a conciertos de música clásica con la viuda del arquitecto, el músico Dione Neutra.

“Cada vez que comenzaba a describir algo, se emocionaba mucho”, dijo el Sr. GuneWardena, sobre sus conversaciones iniciales con la Sra. Poulson. “Dijo que era una casa de Gregory Ain, que estaba en una revista que tenía, pero que estaba en la casa. Varias veces dijo: ‘Te mostraré las fotos’, luego recordó que las fotos se habían quemado “. Acordaron encontrarse en el esqueleto de la casa. Los diseñadores “se dieron cuenta de inmediato de que se trataba de una casa importante y dijeron: ‘No derribes nada’”, recuerda GuneWardena.

Entre sus primeras tareas estuvo demostrar que la casa Greene era, de hecho, por Ain, un paso necesario si querían agregar la casa al inventario de HistoricPlacesLA, una base de datos de preservación, y aplique los códigos de preservación de la ciudad a la restauración. El permiso de construcción solo nombraba a Johnson y Day, los antiguos socios de Ain, al igual que los planos en el archivo de Eckbo en la Universidad de California, Berkeley.

Pero el archivo de Ain en la Universidad de California, Santa Bárbara, tenía una carpeta de proyectos no identificados y allí, he aquí, encontraron dos dibujos de presentación marcados como “Marjorie Greene, 1952”. Releyendo un capítulo sobre Ain en Esther McCoy “Segunda generación,” Un libro de 1984 sobre arquitectos de California, el Sr. Escher y el Sr. GuneWardena notaron una referencia a una casa Ain singular e inédita con un techo de mariposa como la casa Greene. Sasha Plotnikova, la directora del proyecto para la fase de investigación de la casa, también notó que el plan era muy similar a una de las obras más famosas de Ain. la Casa de Exposiciones de 1950 para el Museo de Arte Moderno, pensado como una demostración de una casa lista para la subdivisión de diseño moderno de alta calidad, un correctivo a las formas tradicionales y cuadradas de los Levittowns nacientes.

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(Hasta hace poco tiempo, se pensaba que la casa Ain para el MoMA era un diseño perdido. Christiane Robbins y Katherine Lambert, cineasta y arquitecta, que han sido investigando a Ain durante más de una década y compartiendo partes de su documental-en progreso, había pedido al MoMA documentación sobre la casa y recibió solo un archivo delgado. Sin embargo, a principios de 2021, George Smart, el historiador con sede en Carolina del Norte que fundó y dirige la organización conservacionista sin fines de lucro USModernista, descubrió que la casa había sobrevivido, subastada y reensamblada en Croton-on-Hudson, Nueva York, donde una familia llamada Kelly ha vivido en ella desde 1979).

La versión de Los Ángeles ahora está registrada como hermana. “Esta casa es muy específica del sitio”, ubicada en una ladera en lugar de en uno de los tramos suburbanos planos que Ain quería reformar, dijo Anthony S. Denzer, profesor de ingeniería arquitectónica en la Universidad de Wyoming y autor de “Gregory Ain: El hogar moderno como comentario social”(2008). “Me parece que probablemente Marjorie Greene vino a Ain porque había visto la casa del MoMA y dijo: ‘Me gusta mucho’, pero luego él la adaptó al sitio”. La propia Greene tenía un pedigrí arquitectónico: era la sobrina del prolífico Pasadena arquitectos Greene & Greene.

“Si fuera simplemente un trabajo de remodelación de una casa no histórica, tendrían que adaptarla a nuevos códigos sísmicos y nuevos códigos de energía”, dijo el Sr. Denzer. Esto probablemente habría requerido la adición de paredes sólidas de corte dentro de la pared de vidrio de dos pisos que da a Silver Lake, alterando radicalmente la apariencia abierta de la casa. (Un nuevo código que se aplica: rociadores). “Puedo decir con confianza que diseñó la casa”, dijo Denzer, pero no sabe por qué Ain no lo incluyó en su propio archivo. La preferencia de Ain por perfeccionar un detalle y luego usarlo en un proyecto tras otro fue útil, ya que los diseñadores podían mirar sus otros edificios de la misma época en busca de detalles de ventanas o gabinetes.

Escher y GuneWardena estimaron que, al final, se retuvo el 50 por ciento de los materiales originales de la casa, incluida la estructura del techo de mariposa, secciones del contrapiso y la estructura del piso, las chimeneas de ladrillo y casi todo el concreto. La mayor parte está cubierta, con gabinetes nuevos de madera contrachapada de abedul, baldosas de corcho nuevas y yeso nuevo sobre marcos de madera que a veces son originales, a veces reemplazados y, a veces, nuevos elementos atados a los viejos con clavos o tornillos para mayor resistencia.

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La reconstrucción duró 18 meses y se completó en abril. Los espacios favoritos de la Sra. Poulson en la casa siguen siendo los mismos: el rincón en el que puede leer en su sillón Eames y mirar a lo largo de Silver Lake; y la cocina de alta eficiencia, en la que puede llegar al fregadero, la estufa y la despensa con un mínimo de escalones.

“Es hermoso estar en la sala de estar y poder mirar hacia el área de la cocina, es como una larga extensión de sí misma”, dijo. “Aunque hay casas a ambos lados de mí, no escucho ni veo nada excepto el lago y mi jardín”.

Las marcas del fuego son visibles solo en dos lugares. Se puede ver al aire libre, donde se raspó el carbón de una mesa pentagonal incorporada diseñada por Eckbo y se sellaron sus nuevos extremos irregulares. “Ahora es similar a algo que habría diseñado George Nakashima”, con un borde libre, “debido a la quema”, dijo el Sr. GuneWardena. Delia Hitz, diseñadora de jardines, actualizó las camas de Eckbo, con los bordes intactos, con todas las plantas nativas que deberían requerir menos agua.

Y en el interior, el daño es visible (apenas) en la escena del accidente: “Supongo que si miras con mucho cuidado las chimeneas, te darás cuenta”, dijo la Sra. Poulson. “Tuvieron que limpiarlos para que el ladrillo volviera a ser ladrillo, pero hay daños por humo dentro de las chimeneas donde es negro”. Dijo que nunca volvería a encender una llama allí.

Aparte de esos vestigios, la casa se ve y se siente exactamente como estaba cuando se mudó, dijo. “No sé cómo lo hicieron”. Ella está agradecida de estar de regreso después de su tiempo en el exilio viviendo por encima del complejo Americana at Brand: “Para mí tenía mucho brillo, mucha gente, todo era demasiado allí”, dijo.

La Sra. Poulson también aprecia cómo el proceso de reconstrucción le enseñó tanto sobre la casa, “sobre Gregory Ain y otros arquitectos también”, dijo. “Amo mi casa ahora más que antes del incendio; ahora significa mucho más para mí”.

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