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Campo de entrenamiento Toronto Maple Leafs

by notiulti

Con el verano llegando oficialmente a su fin y los campamentos de entrenamiento que se abrirán en la Liga Nacional de Hockey esta semana, los reporteros de TSN se están preparando para la pretemporada al analizar las tres preguntas más importantes que enfrentan cada una de las siete franquicias canadienses.

Kristen Shilton aborda a los Toronto Maple Leafs, quienes terminaron primeros en la División Norte la temporada pasada con un récord de 35-14-7, pero desperdiciaron una ventaja de 3-1 en la serie contra los Montreal Canadiens en el camino hacia otra decepcionante salida de playoffs de primera ronda.

Voluntad Auston Matthews estar listo para la noche de apertura?

Matthews pasó gran parte de la temporada pasada lidiando con un problema persistente en la muñeca, lo que lo llevó a perder cuatro juegos. Esas ausencias no impidieron que el pívot de 23 años anotara 41 goles y ganara su primer Trofeo Rocket Richard como máximo goleador de la NHL.

Matthews pensó que permitir que la lesión se calmara luego de la salida de los Leafs en la primera ronda de playoffs contra Montreal a fines de mayo lo mantendría fuera de la sala de operaciones. Pero a medida que Matthews intensificó sus entrenamientos fuera de temporada, quedó claro que su muñeca seguía siendo un problema. Después de buscar una segunda opinión y algunas imágenes adicionales, Matthews pasó por el quirófano el 13 de agosto para arreglar las cosas y, con suerte, evitar problemas en el futuro.

La cirugía se realizó con un tiempo de recuperación mínimo de seis semanas, y Matthews debería poder quitarse la férula de la muñeca izquierda antes de finales de septiembre. Incluso si todo sale de acuerdo al plan, no hay garantía de que Matthews esté listo para el primer juego de temporada regular de Toronto el 13 de octubre. Los Leafs abrirán su campo de entrenamiento el miércoles, y aunque Matthews debería estar de regreso a patinar para entonces, ¿en qué momento estará? Queda por verse capaz de tomar contacto y sentirse confiado poniendo poder detrás de su tiro.

Toronto no apresurará a Matthews en el campamento, y el equipo puede apoyarse en parte en sus comentarios con respecto a los niveles de participación en ejercicios grupales y juegos de práctica. En este punto, parece poco probable que Matthews vea alguna acción de pretemporada.

Si Matthews no está listo para el Juego 1, la profundidad de Toronto en el medio se vería gravemente afectada. John Tavares y Alex Kerfoot se haría cargo de los seis primeros, con Pierre Engvall, Jason Spezza, Pelea de david y Adam Brooks todo en la mezcla para llenar los dos puntos centrales inferiores.

¿Quién juega en el ala izquierda en las dos líneas superiores?

Los Leafs potencialmente enfrentan preguntas en el centro para comenzar la temporada, pero no hay duda sobre su incertidumbre en el ala.

Zach Hyman, un incondicional de los seis primeros en las últimas cinco temporadas, se fue a Edmonton. Alex Galchenyuk y Joe Thornton, quienes jugaron en toda la alineación el año pasado, no están presentes. Entonces, los Leafs entrarán en el campo de entrenamiento con serios agujeros que llenar en el lado izquierdo.

El gerente general Kyle Dubas contrató a varios jugadores con contratos a corto plazo durante el verano precisamente por esa razón. Nick Ritchie (que anotó 15 goles en 56 partidos con Boston el año pasado) y Michael Bunting (10 goles en 21 partidos con Arizona) ambos proyectan conseguir largas miradas para trabajos importantes con sus nuevos compañeros de equipo. Jugadores que regresan Wayne Simmonds e Ilya Mikheyev también estarán en la mezcla para los seis primeros roles después de jugar principalmente en la tercera y cuarta líneas hace una temporada.

William Nylander también se ha colocado en el ala izquierda con frecuencia, un movimiento que podría abrir la puerta para los firmantes fuera de temporada como Kampf y Ondrej Kase para pasar a los seis primeros en el ala derecha si es necesario. O siempre hay un candidato oscuro como el novato Nick Robertson, a quien nada le gustaría más que abrirse camino en una audición para un papel importante en el gran club.

Con todo, las posibilidades están ahí para Toronto. La parte complicada será encontrar la combinación adecuada.

¿Cómo se difumina la imagen de la portería?

Jack Campbell Tuvo un año de carrera comenzando para los Leafs la temporada pasada, registrando un récord de la NHL de 11 victorias consecutivas para comenzar el año y terminando 17-3-2 con un porcentaje de salvamento de .921 y un promedio de 2.15 goles en contra.

Números como ese hubieran facilitado ungir a Campbell como titular una vez más este año, especialmente porque Frederik Andersen Partió hacia Carolina en la agencia libre. Pero Dubas no salió y firmó Petr Mrazek a un contrato de tres años y $ 11,4 millones en julio por nada. Hay una competencia por venir, y ambos porteros deberían tener una oportunidad para asumir el papel de No. 1.

Después de todo, la temporada 2020-21 fue la primera vez que Campbell actuó como titular de la NHL. Anteriormente había sido suplente de Andersen en Toronto y estaba segundo detrás Jonathan Quick en Los Ángeles antes de eso. Campbell no ha sido titular en más de 31 juegos en ninguna temporada de su carrera, dejando signos de interrogación sobre cómo le iría como el mejor jugador en esta próxima lista de 82 juegos.

Mientras tanto, Mrazek ha comenzado 40 juegos o más en cuatro temporadas y produjo un porcentaje de ahorro de más de .900 en todas. Toronto también hizo un importante compromiso financiero con Mrazek. Claramente, los Leafs esperan que él empuje, y posiblemente supere, a Campbell. El tiempo dirá quién gana.

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