Home Salud California aprende una costosa lección pandémica sobre hospitales – NBC Bay Area

California aprende una costosa lección pandémica sobre hospitales – NBC Bay Area

by notiulti

California gastó casi $ 200 millones para establecer, operar y dotar de personal a sitios de atención alternativos que, en última instancia, brindaron poca ayuda cuando el peor aumento de coronavirus en el estado se salió de control el invierno pasado, lo que obligó a los agotados trabajadores del hospital a tratar a los pacientes en tiendas de campaña y cafeterías.

Fue una manera costosa de aprender que el sistema hospitalario de California es mucho más elástico de lo que se pensaba al comienzo de la pandemia. A través de la desesperación y la innovación, el sistema pudo expandirse lo suficiente para acomodar a los pacientes incluso durante el terrible aumento en el que las hospitalizaciones superaron las 20,000 y casi 700 personas murieron semanalmente.

“Definitivamente algunos hospitales, particularmente en el área de Los Ángeles, estaban en el punto de quiebre, pero no vimos mucho uso de los sitios de atención alternativos en relación con lo que se contemplaba”, dijo Janet Coffman, profesora de políticas de salud en la Universidad de California. , San Francisco. “Por más terrible que fuera la situación en el invierno, podría haber sido aún peor”.

En las primeras semanas de la pandemia, el gobernador demócrata Gavin Newsom ordenó que se establecieran sitios de atención alternativos en un antiguo estadio de baloncesto profesional, dos centros estatales que generalmente tratan a personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo y otras instalaciones.

Era parte de un plan inicial para agregar 66,000 camas de hospital adicionales mientras California se preparaba para una carga aplastante proyectada de pacientes con COVID-19, una de las muchas medidas tomadas por el gobernador al imponer el primer cierre estatal en todo el país.

En última instancia, el estado gastó $ 43 millones para establecer ocho sitios, $ 48 millones para contratar empleados contratados y $ 96 millones para operarlos bajo un plan reducido, según las cuentas que The Associated Press solicitó a los departamentos de Finanzas y Servicios Generales y el Agencia de Salud y Servicios Humanos.

Los sitios trataron a un total de 3.582 pacientes, según muestran los registros, pero la mitad fue durante los primeros tres meses de la pandemia cuando el número de infecciones aún era bajo y, como resultó, el sistema hospitalario tradicional podría haberlos manejado por sí solo. Los sitios reabrieron a principios de diciembre y trataron a menos pacientes durante los siguientes tres meses a pesar de que muchos hospitales estaban desbordados.

El sistema hospitalario tradicional superó lo peor de la pandemia con poco desbordamiento hacia los sitios de atención alternativos porque el estado alivió temporalmente la proporción de personal de enfermería por paciente, diseñado para proteger a los enfermos y sus cuidadores, y debido a una lucha para traer personal temporal trabajadores externos, dijo Stephanie Roberson, directora de relaciones gubernamentales de la Asociación de Enfermeras de California.

Brian Ferguson, portavoz de la Oficina de Servicios de Emergencia del estado, dijo que los funcionarios aprendieron que es mejor alinear los esfuerzos del estado con las instalaciones de atención médica existentes que establecer hospitales independientes e improvisados.

Por ejemplo, dos hospitales vacantes reabrieron durante un aumento repentino el verano pasado, uno en el norte y el sur de California, ya que el estado más poblado superó a Nueva York en la mayoría de los casos en la nación. Pero no los volvió a utilizar durante la oleada invernal, sino que optó por trabajar más de cerca con los hospitales existentes.

Del mismo modo, Newsom anunció a principios de abril de 2020 que Sleep Train Arena, la antigua casa de los Sacramento Kings de la NBA, se convertiría en un hospital de 400 camas. Terminó tratando solo a nueve pacientes durante 10 semanas porque los hospitales existentes en la región manejaron otros casos.

El estado nunca volvió a abrir ese campo principal cuando el virus volvió a surgir alrededor del Día de Acción de Gracias, sino que trató a 232 pacientes en la práctica adyacente mucho más pequeña.

“Si miras en retrospectiva, podrías decir: ‘Bueno, podríamos haber usado el dinero que gastamos para alquilar Sleep Train y podríamos haberlo devuelto al sistema hospitalario o podríamos haberlo invertido en la adquisición de EPP (protección personal equipo) o cualquier cantidad de cosas ‘”, dijo Roberson. “Pero estas son lecciones aprendidas”.

Ella agregó: “A medida que avanzamos, tenemos que echar un vistazo a todos estos pasos en falso y hacerlo mejor”.

Los funcionarios aprendieron a ser más flexibles al abrir y cerrar las instalaciones ya “cambiar rápidamente el sitio para que tenga un valor o propósito adicional” si no fuera necesario para los pacientes, dijo Ferguson.

Por ejemplo, todos los centros de emergencia cerraron en marzo cuando disminuyó la peor ola de infecciones. Pero dos se cambiaron a otras tareas relacionadas con la pandemia: una se usó para pruebas de coronavirus y la otra para tratamientos de infusión de anticuerpos.

De manera similar, los contratos para los trabajadores médicos que viajaban al principio de la pandemia requerían que trabajaran en los sitios de atención alternativos, incluso si no se necesitaban con frecuencia. Pero los contratos durante el auge invernal se reescribieron para que “en los casos en que ya no fueran necesarios, se pudieran trasladar rápidamente a un hospital” oa otras tareas como administrar vacunas, dijo Ferguson.

Los funcionarios estatales habían planeado depender más del recién formado Cuerpo de Salud de California de profesionales médicos, particularmente después de que 95,000 personas respondieron inicialmente al llamado de Newsom de voluntarios.

Pero solo una fracción realmente calificó o se inscribió.

“Cuando el cuerpo de salud no funcionó como se esperaba, los viajeros fueron la siguiente mejor alternativa”, dijo Coffman, quien estudia la fuerza laboral de la atención médica. “Sí, los viajeros contratados son caros, pero al menos tienes la confianza de que es alguien con quien podemos contar para cuidar bien de los pacientes, para que tenga las habilidades que se necesitan”.

California gastó $ 612 millones para empleados médicos contratados y $ 2.2 millones para el cuerpo de salud, la mayoría de los cuales espera recuperar del gobierno federal o de las instalaciones donde trabajaron.

El estado presupuestó $ 74.5 millones para el año fiscal que comenzó este mes para cubrir las facturas que llegan tarde o si hay otro aumento que requiere que el estado aumente nuevamente.

“Si las cosas empeoraran, principalmente la variante delta … aún queremos poder movernos rápidamente”, dijo HD Palmer, portavoz del Departamento de Finanzas de California.

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