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Caeleb Dressel gana 100 gratis por primer oro olímpico individual

by notiulti

El alivio se apoderó de Caeleb Dressel.

Frente a una cámara de televisión a unos pocos metros de la piscina en el Centro Acuático de Tokio, el medallista de oro recién acuñado jadeó, contuvo los sollozos y buscó las palabras adecuadas.

El nadador que cargaba con la carga de ser el sucesor natural de Michael Phelps, el atleta olímpico más condecorado de todos los tiempos, finalmente obtuvo la primera medalla de oro olímpica individual de su carrera.

“Sabía que ese peso estaba sobre mis hombros”, dijo Dressel más tarde. “Yo había ganado [Olympic] medallas de relevo, pero nunca individuales, así que fue realmente especial “.

En una de las carreras más reñidas de los Juegos de Verano, Dressel superó al australiano Kyle Chalmers en la pared para ganar los 100 metros estilo libre el jueves. Dressel terminó en 47.02 segundos, un récord olímpico y seis centésimas de segundo mejor que Chalmers, el campeón defensor del evento.

Dressel, que posee el tercer mejor tiempo de la historia en el evento, lideró después de los primeros 50 metros. Usó su enorme envergadura de 76 pulgadas, solo cuatro pulgadas más corta que Phelps, para lanzarse al agua con golpes que parecían más largos que los competidores en el campo cargado.

“Es diferente”, dijo Dressel sobre la medalla individual. “No quería admitirlo, pero ahora que lo hice, puedo. Es muy diferente. No puedes confiar en nadie más. Solo eres tú y el agua. No hay nadie allí para sacarte de apuros. Es duro.”

US Caeleb Dressel mira la pantalla de cronometraje inmediatamente después de ganar los 100 metros estilo libre masculino el jueves.

US Caeleb Dressel mira la pantalla de cronometraje inmediatamente después de ganar los 100 metros estilo libre masculino el jueves.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Después de anclar el relevo estadounidense de 100 metros estilo libre para ganar el oro esta semana, Dressel abrazó las altas apuestas que enfrenta cada vez que salta a la piscina.

“Me encanta vivir bajo la presión”, dijo. “Es por eso que corremos. Saca lo mejor de nosotros “.

Pero las expectativas acumuladas sobre los anchos hombros del joven de 24 años son diferentes a las de cualquier otro nadador en los Juegos. Después de ganar siete oros en los campeonatos mundiales de 2017 y un récord de ocho medallas en los mundiales de 2019, Dressel se posicionó como el heredero de Phelps. Es una comparación importante. Phelps, después de todo, ganó 28 medallas en los Juegos Olímpicos antes de retirarse después de los Juegos de Río de Janeiro.

Phelps, que proporcionó comentarios en color para NBC en Tokio, criticó la decisión de Estados Unidos de dejar a Dressel fuera del relevo de estilo libre de 200 metros en la final un día antes.

“Es impactante”, dijo Phelps. “Sabes, en mi opinión, es probablemente el mejor 200 freestyler del mundo. Probablemente pueda marcar uno de los mejores momentos que hemos visto. Para mí, dejarlo fuera de ese relevo hace que sea mucho más difícil ganar la medalla de oro “.

Estados Unidos ocupó el cuarto lugar, rompiendo una racha de ganar el evento en cuatro Juegos Olímpicos consecutivos. Chalmers nadó el relevo para Australia, que se llevó el bronce, y quizás el esfuerzo extra mientras Dressel descansaba marcó la diferencia en el estrecho final de los 100 libres el jueves.

El nadador estadounidense Bobby Finke sonríe después de ganar el oro en la final de 800 metros estilo libre el jueves.

El nadador estadounidense Bobby Finke sonríe después de ganar el oro en la final de 800 metros estilo libre el jueves.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Temprano en el día, Bobby Finke entregó el resultado más improbable de la competencia. El joven de 21 años ingresó a los Juegos con el duodécimo mejor tiempo de entrada en los 800 estilo libre. Avanzar a la final, y mucho menos llegar al podio, parecía ser una posibilidad lejana en la primera vez que los hombres han disputado el evento en los Juegos Olímpicos.

La actuación de Finke en la final no parecía notable al principio. Cayó hasta el sexto lugar, pero subió al cuarto en la última curva.

Entonces, algo pareció tomar el control de su cuerpo. Pasó a un competidor tras otro mientras los entrenadores y nadadores estadounidenses en las gradas saltaban y gritaban de aliento. Tocó la pared en el primer lugar en 7: 41.87 para ganar el primer oro de distancia para los Estados Unidos desde 1984. El tiempo fue más de seis segundos mejor que su marca al ingresar a los Juegos.

“Me di cuenta de que a 10 metros estaba recuperando un poco de terreno y esa era la única motivación que necesitaba para intentar pasar y poner mi mano en la pared primero”, dijo Finke.

Nadó los últimos 50 metros en 26,39 segundos, su división más rápida de la carrera por más de dos segundos, para vencer al italiano Gregorio Paltrinieri por dos décimas de segundo.

La nadadora estadounidense Regan Smith reacciona después de ganar la plata en los 200 metros mariposa femeninos el jueves.

La nadadora estadounidense Regan Smith reacciona después de ganar la plata en los 200 metros mariposa femeninos el jueves.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

En otras finales, Regan Smith (plata) y Hali Flickinger (bronce) dieron a las mujeres estadounidenses sus primeras medallas en los 200 mariposa desde 2000. Y Katie Ledecky ancló el relevo de 200 metros estilo libre que se llevó la plata. El final le dio a Allison Schmitt, quien nadó un tramo en el relevo, la décima medalla olímpica de su carrera.

Dressel probablemente aumentará su botín de medallas de oro en los próximos días. Su apretada agenda todavía incluye el 100 mariposa, en el que posee el récord mundial, y el 50 estilo libre, además de probablemente unirse a dos relevos. Eso le da la oportunidad de ganar seis oros al estilo de Phelps.

Pero eso es en el futuro. Por ahora, el alivio de poseer finalmente un oro individual es suficiente.

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