Home Entretenimiento ¿Buenas vallas hacen buenos vecinos? No en el Opus 40.

¿Buenas vallas hacen buenos vecinos? No en el Opus 40.

by notiulti

SAUGERTIES, NY – El laberinto de piedra azul de 6.5 acres que surge de una cantera aquí es una de las maravillas del valle de Hudson, un tour de force artístico de un escultor autodidacta que pasó más de la mitad de su vida creándolo con miles de rocas. , paciencia infinita y sin cemento.

Opus 40, cuyo nombre evoca la tenacidad de su creador, Harvey Fite, es un monumento a los límites superiores del arduo trabajo y la dedicación que tomó la mayor parte de 37 años para construir.

Pero ahora, dicen algunos, este triunfo deslumbrante ha sido empañado por lo ordinario: una cerca de tela metálica, de casi 400 pies de largo, que envuelve uno de sus bordes, estropea su belleza y es el producto de una larga disputa ardiente.

“Un hombre construyó todo esto, es increíble”, dijo Alvah L. Weeks Jr., el inspector de construcción de la ciudad. “Es triste esta valla. ¿Por qué no pudiste resolver algo? “

Los participantes en la disputa incluyen a la familia Fite, la organización sin fines de lucro que opera Opus 40 y los vecinos que la rodean. Si bien la disputa está llena de teorías sin fundamento y recriminaciones no solicitadas, se reduce a una pelea sobre la casa que Fite construyó junto a su magistral creación.

La casa todavía es propiedad de Tad Richards, el hijastro de Fite de 81 años, y su esposa, Pat, y es operada por su nieto de 20 años que ha lo alquilé en línea, permitió a los huéspedes acampar cerca y lo usó como un sitio para reuniones.

Los vecinos se han quejado de los hechos y de los huéspedes de Airbnb que, según dicen, hacen ruido hasta altas horas de la madrugada. La pequeña organización sin fines de lucro que administra el sitio cree que esas actividades representan un peligro para la seguridad y una responsabilidad legal.

Ingrese a la cerca, en mayo, que la organización sin fines de lucro erigió para separar el genio de Fite, que ellos poseen, de la casa de Fite, que no es así.

“La valla está muy por encima, de mal gusto”, dijo Gerald Pallor, de 73 años, de Saugerties, un viejo amigo de la familia Richards. “Ciertamente, hay una mejor manera de resolver disputas que plantear algo así”.

Jonathan Becker, presidente de la junta directiva de Opus 40 Inc., dijo que “la seguridad es un absoluto, no es negociable” y que la valla, por antiestética que sea, es necesaria hasta que se pueda forjar una solución más amplia.

“Harvey Fite pasó casi 40 años construyendo esta escultura, y esta cerca temporal será menos que un problema en esa historia”, dijo Becker.

Es difícil imaginar cómo Fite, que trabajó en el silencio de los recovecos de su cantera para construir algo que ha sido comparado con un Stonehenge norteamericano, reaccionaría al clamor que ahora lo rodea.

Vecinos enojados han presentado una petición por ruido y se han quejado repetidamente en reuniones de la junta de la ciudad sobre las actividades de la casa. Los miembros de la familia han reunido un tesoro de documentos con la etiqueta “Opusgate” para hacer una crónica de lo que consideran su maltrato a manos de varias partes. Sus partidarios han formado una Grupo de Facebook y comencé un petición de change.org que pide la remoción de la valla.

En un brote reciente, Steven Dunning, un vecino, llamó a la policía poco después de las 3 am para informar sobre música fuerte y una fiesta en Fite House, según los registros policiales. Aproximadamente 12 horas después, el nieto de los Richards, Arick Manocha, llamó a la policía para denunciar a Dunning, cuya esposa trabaja en Opus 40, por invadir la propiedad y gritarle a la persona que se alojaba en la casa.

“Estoy al final de mi cuerda”, Dunning dijo a los funcionarios en una reunión reciente de la ciudad.

La cantera que se convirtió en el sitio del Opus 40 fue comprada por Fite en 1938 cuando era profesor en el cercano Bard College. Terminó de construir la casa allí un año después, en un momento en que Fite, un instructor de teatro al principio, ya se había cambiado para enseñar escultura.

Después de un viaje a Honduras en 1939 para ayudar a restaurar las ruinas mayas, Fite comenzó a aprender a sí mismo cómo encajar piedras con precisión sin mortero ni cemento. Cada verano, libre de sus responsabilidades docentes, trabajaba en su extensa formación rocosa. En 1963, Fite agregó uno de los toques finales: una roca de nueve toneladas que usaría como pieza central, un monolito de 15 pies que se disparó triunfalmente en el aire. La Opus 40, como han señalado algunos, se remató con un signo de exclamación.

Fite murió mientras todavía trabajaba en Opus 40 en 1976. (Mientras montaba una cortadora de césped eléctrica, cayó a la cantera desde un precipicio en la propiedad, según su obituario impreso en Los New York Times.) Él había dicho que le tomaría 40 años completar el proyecto y cuando murió a los 72 años, unos 37 años después, había sido completamente equipado con rampas, escaleras, piscinas, fosos y pasillos subterráneos, todos hechos de tallados a mano. piedra que fue colocada con notable precisión.

“Dejó algunas áreas sin terminar; pero el Opus 40 es más completo que nunca ”, escribió Tad Richards en el libro“ Opus 40: Los primeros 20 años ”. “Fue el producto de la incesante visión de Fite, y solo pudo haber sido detenido por su muerte”.

Barbara Fite, la esposa del artista, crearía la organización sin fines de lucro Opus 40, Inc. para atender su obra maestra y la dirigiría hasta un año antes de su muerte en 1987. Su hijo, Tad, vivía en la casa de la propiedad y dirigió la organización sin fines de lucro durante años después del fallecimiento de su madre.

Él cedió el control a la organización en 2018 después de que dijo que Alan Siegel, el exjefe de la Fundación de la Familia Thompson, expresó interés en ayudar a financiar la organización sin fines de lucro y en ayudar a comprar Fite House para unificarla con el sitio de la escultura, que ahora era propiedad separada de la organización sin fines de lucro. (Una organización liderada por Richards no podría comprar Fite House a sí misma sin entrar en conflicto con las regulaciones sobre organizaciones sin fines de lucro).

Siegel impulsó a la organización a evolucionar de una empresa familiar a una organización sin fines de lucro profesionalizada, por lo que se instaló una nueva junta independiente. Pero en marzo de 2019, Siegel murió inesperadamente antes de que se comprara la casa. Sin Siegel a la cabeza, la fundación que él había dirigido dijo que ya no podría dirigir los esfuerzos de recaudación de fondos.

“Las cosas empezaron a ir cuesta abajo aquí desde allí”, dijo Tad Richards.

La lista de quejas por parte de todas las partes ha seguido creciendo. Los funcionarios sin fines de lucro dicen que cuando se hicieron cargo de la organización se encargaron de limpiar la contabilidad desordenada que la familia dejó a su paso. Más tarde, notaron, dijeron que faltaban artículos como bancos de madera, esculturas y herramientas de cantera del Opus 40, y en una carta, la organización sin fines de lucro acusó a los Richard y a su nieto de llevarlos y venderlos en una tienda de antigüedades local. Luego, la organización sin fines de lucro cambió las cerraduras de las puertas del museo del cantero.

Los Richards dijeron que habían tenido problemas económicos y solo vendían artículos que les pertenecían. Se han quejado de que la organización sin fines de lucro no cuida adecuadamente los terrenos y, como dijo Tad Richards, había dejado que los setos “se volvieran locos”.

Ahora hay una demanda que ha complicado aún más las cosas, una presentada por un empresario local que una vez tuvo un trato para comprar la casa junto con el nieto de los Richard por $ 580.000, según documentos judiciales. Como parte del trato, el empresario, David Hanzl, compró una casa en las cercanías de Kingston para que vivieran los Richards, según los documentos judiciales, y se suponía que Hanzl y Manocha administrarían Fite House juntos como una propiedad de alquiler a corto plazo. .

Pero la venta de Fite House nunca se concretó. La demanda civil acusa a los Richards ya su nieto de haber “atrapado” a Hanzl en un plan imprudente para rescatar financieramente a la familia y dice que los Richards ahora viven sin pagar renta en la casa de Kingston que Hanzl les compró.

Tad Richards, en una entrevista, dijo que se había quedado “drogado y seco” cuando Hanzl se retiró de la compra de Fite House.

Manocha dijo que siempre ha sido la intención de sus abuelos “resolver estos problemas” y comprar la casa de Kingston después de que se venda Fite House.

En mayo, la situación comenzó a empeorar cuando la organización sin fines de lucro anunció oficialmente en una carta a los Richard que la organización estaba rompiendo los lazos con la casa después de años de pagar para usar el camino de entrada de la familia como parte de una entrada al parque y ocasionalmente trabajar con la familia. en varios programas. También dijo que trabajaría para crear una nueva entrada a la escultura y que estaba colocando una cerca.

La organización sin fines de lucro ha dicho debe haber un “plan de seguridad, programación y gestión apropiado y vinculante para Fite House”, antes de que se caiga la cerca. Becker, el presidente de la junta de la organización sin fines de lucro, envió un correo electrónico a Tad Richards en julio en el que describía varias “ideas de sentido común para un marco de acuerdo” más específicas, como prohibiciones de acampar, ruido fuerte después de las 10 pm y eventos de más de 12 personas. Insistió en que si las partes interesadas utilizaran una fracción del tiempo que han dedicado a publicar en las redes sociales sobre el trabajo de elaborar un plan de seguridad, se podría llegar a un acuerdo “en una tarde”.

Una solución sería que la organización sin fines de lucro comprara la casa, una idea que ha flotado durante años pero que implicaría recaudar el dinero para el pago inicial. Los funcionarios de la organización dicen que les gustaría. Manocha dijo que debido a que la organización sin fines de lucro ha “hecho imposible” convertir la propiedad en un negocio, “nuestra mente se ha centrado en vender”.

Becker dijo a fines de julio que planea reunirse pronto con Tad Richards para negociar una vez más un posible acuerdo. Y el viernes, representantes del Opus 40, la familia Richards y el pueblo se reunieron para revisar el marco de un acuerdo trazado por Becker.

Todos están de acuerdo en que la escultura en sí necesita urgentemente reparaciones y que, si pueden resolver sus diferencias, el enfoque puede volver a preservar la obra maestra artística y el legado personal de Harvey Fite.

En una tarde reciente, Tad Richards se permitió un momento de optimismo y reflexión mientras se encontraba junto a la casa en la que creció y observaba una obra de arte que le ayudó a definir su vida. “Significa más de lo que puedo decir”, dijo.

Sheelagh McNeill contribuyó con la investigación.

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