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Bruja de Ridley Creek: el único juicio de brujas de Pensilvania años antes de Salem

by notiulti

La ‘bruja de Ridley Creek’ va a juicio

Debido a que la colonia aún no había establecido un sistema judicial, Mattson fue llevada por primera vez ante el consejo el 7 de febrero de 1683, para que se estableciera su juicio (según el calendario juliano, febrero era el mes 12). El 27 de febrero de 1683, un gran jurado, un pequeño jurado, testigos, el fiscal general e incluso el entonces gobernador. El mismo William Penn llenó la sala del tribunal en Filadelfia.

Mattson, que necesitaba un intérprete, se declaró inocente.

Los testigos acusaron a Mattson de una larga lista de transgresiones. Un hombre, Henry Drystreet, que también era miembro del jurado, dijo que había escuchado a través de la vid 20 años antes que Mattson era una bruja.

Otro hombre, Charles Ashcom, dijo que la propia hija de Mattson le había dicho que era una bruja. Finalmente, una mujer llamada Annakey Coolin le dijo al jurado que Mattson había hervido el corazón de un ternero después de sacarlo mediante brujería.

A pesar de no tener un abogado, Mattson entregó una fuerte defensa para cada una de las acusaciones, diciendo que los “testigos hablan solo escuchando decir”.

El jurado volvió a reunirse rápidamente y esa tarde, habían llegado a un veredicto: Mattson fue “declarada culpable de tener la fama común de una bruja, pero no culpable de la manera y la forma de la que está acusada”.

Su castigo fue leve. Los Mattson recibieron instrucciones de pagar una multa de 50 libras cada uno y Margaret tuvo que comportarse bien durante seis meses. Yeshro Hendrickson enfrentó la misma sentencia.

La diferencia entre puritanos y cuáqueros

Los infames juicios de brujas de Salem ocurrirían solo nueve años después en Massachusetts y los resultados no podrían haber sido más diferentes.

Benjamin Ray, profesor emérito de la Universidad de Virginia, ha estado investigando lo que sucedió en Salem durante más de 25 años. Al igual que en Delco, los acontecimientos en Salem y los pueblos cercanos también comenzaron en el frío de febrero, pero en 1692.

“Y la forma de brujería involucrada aquí, es decir, el tipo de acusación fue espectral, lo cual es inusual, alegando que el espectro o la imagen o semejanza del acusado atormentaba, asfixiaba, atacaba dolorosamente al acusador”, dijo Ray.

A diferencia de la colonia de Pensilvania, que se estableció como un lugar seguro para los cuáqueros, la escena en el Massachusetts colonial era muy diferente. Los aldeanos de Salem estaban en constante conflicto con el ministro puritano.

La tierra entre Crum y Ridley Creeks a lo largo del río Delaware, que alguna vez fue el hogar de la bruja de Delco, es ahora una próspera zona industrial. (Kimberly Paynter / POR QUÉ)

Cuando las acusaciones comenzaron a volar, se convocó un tribunal especial, los juicios siguieron rápidamente y se produjo la histeria masiva. En solo nueve meses, 19 personas fueron ahorcadas, una persona fue presionada hasta la muerte con piedras y más de 150 personas fueron encarceladas.

“La evidencia espectral no fue vista por nadie, incluidos los jueces, sino solo por los jóvenes acusadores. Finalmente, los ministros de Boston, los ministros de la iglesia, comenzaron a objetar. Y cuando los juicios se cerraron poco después, el gobernador de Massachusetts, William Phipps, dijo que se trataba de una gran tragedia y que era una ilusión causada por el mismo diablo ”, dijo Ray.

Ray señala las diferencias en la tolerancia religiosa entre los puritanos y los cuáqueros para explicar los resultados totalmente diferentes.

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