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Bristol Scuffle encabeza la nueva ronda de imprevisibilidad de los playoffs de NASCAR

by notiulti

Ha pasado un tiempo desde que la NASCAR Cup Series tuvo los ingredientes de una gran disputa, ¿no es así?

Por no hablar de los playoffs, ha sido un último par de años tranquilos en general para la Serie de la Copa. Para ser justos, los conductores no pudieron acercarse exactamente entre sí en 2020 (Noah Gragson y Harrison Burton pedirían diferir en el garaje de Kentucky Speedway, pero estoy divagando).

Han pasado dos años completos desde que surgió un enfrentamiento entre conductores sintió como si pudiera soportar varias carreras o más. En 2019, la pelea posterior a la carrera entre Denny Hamlin y Joey Logano nunca llegó a ninguna parte una vez que la serie salió de Virginia, mientras que la pelea en el All-Star Race de esa temporada entre Clint Bowyer y Ryan Newman fue un incidente aislado. El último par incluso intercambió algunas críticas amistosas en el bullpen de medios de Richmond Raceway más tarde ese año.

Sin embargo, los dos años anteriores, las cosas se intensificaron un poco más: la infame saga de batalla / guerra de Logano y Martin Truex Jr. en Martinsville Speedway en 2018 y su predecesor, el incidente de Hamlin-Chase Elliott en el mismo evento un año antes. Logano-Truex solo llegó a un punto crítico en Homestead-Miami Speedway cuando la pareja corrió por el liderato y el campeonato, pero no se produjo ningún contacto y Logano ganó el título.

Hamlin-Elliott concluyó con el No. 24 de Elliott haciendo un muro contra el No. 11 en Phoenix.

En cuanto a 2021, Elliott y Kevin Harvick se enfrentaron en Bristol el sábado (18 de septiembre). El contacto entre la pareja cortó el neumático de Elliott, lo que lo obligó a entrar en boxes y puso fin a sus posibilidades de ganar. Perturbado por dicho contacto, el No. 9 de Elliott se interpuso deliberadamente en el camino del No. 4, el último de los cuales estaba en medio de una carrera con el compañero de equipo de Elliott, Kyle Larson, por la victoria y permitió que el No. 5 se alejara.

Esto engendró a Harvick que etiquetó el movimiento como “mierda de gallina” después de la carrera y cerró su entrevista declarando que estaba listo para “arrancarle la maldita cabeza a alguien”. Es una mirada que realmente no hemos visto en los ojos de Harvick en bastante tiempo: su frustración con el movimiento de Elliott, combinada con una temporada frustrante sin victorias después de nueve victorias de este tipo el año pasado, probablemente tiene al piloto de Stewart-Haas Racing en un punto de quiebre.

El alboroto del sábado (¿El Brouhaha en Bristol? ¿Podemos comenzar a llamarlo así?) Se produce entre Harvick, un piloto que no ha ganado en 2021 y no llegó a la ronda final hace un año, y Elliott, que tiene múltiples victorias como campeón defensor del deporte. .

Todo esto está llegando a un crescendo a medida que la gira se dirige a la ronda más variada de los playoffs: Las Vegas Motor Speedway para concluir en septiembre, Talladega Superspeedway para comenzar en octubre y Charlotte Motor Speedway ROVAL justo cuando las temperaturas deberían comenzar a bajar. en otoño (de nuevo, vivo justo al norte de Virginia, así que ya debería saber que probablemente no lo harán).

Talladega, apropiadamente, comienza la temporada espeluznante y es una pista apropiadamente aterradora para que los conductores comiencen el mes.

Como si estuvieran tratando de compensar la carrera de otoño de 2018 sin incidentes en el superspeedway, la Serie de la Copa ha tenido dos concursos de otoño salvaje en los últimos dos años: en 2019, Brendan Gaughan aterrizó un notable salto de 360 ​​° en la curva 3 cuando los autos chocaron todos. a su alrededor, en una carrera salpicada de grandes choques y Chris Buescher casi rodando cuando el campo llegó a los cuadros (sin mencionar el final de la foto entre Newman y Ryan Blaney).

En 2020, Kurt Busch voló a 15 pies en el aire cuando el campo destrozó el trioval.

En el Charlotte ROVAL, los últimos dos años han presentado lo que fue esencialmente un giro y una victoria para Elliott en 2019 y una carrera empapada y resbaladiza el año pasado. El pronóstico mensual aún no es suficiente para anticipar ese fin de semana de carrera, pero está previsto que llueva unos días antes.

¿Las Vegas? Seguro, probablemente será una carrera tranquila este domingo (26 de septiembre) por la noche. ¿Talladega y el ROVAL? Cualquiera puede adivinar lo que sucede allí.

Esto también crea la oportunidad para que la disputa Elliott-Harvick se intensifique: hemos visto choques en las últimas curvas en el ROVAL antes y Elliott estuvo involucrado en un incidente similar en el circuito de Daytona International Speedway en The Clash este año.

Y no pasemos por alto la incertidumbre de los playoffs fuera de la pista, tampoco: Blaney está cuatro en la clasificación de los playoffs después de tener una racha de dos victorias consecutivas en la postemporada y registrar una de las mejores temporadas de su carrera en camino a dos resultados entre los 10 primeros en la primera ronda, en Richmond (¡jadeo!) y Bristol.

Fuera de Blaney, el equipo Penske en su conjunto ha estado muy tranquilo recientemente, y parece que han pasado varios años desde que Logano y Brad Keselowski obtuvieron sus únicas victorias de 2021. Kyle Busch tuvo problemas en la primera ronda pero siguió adelante, mientras que su Joe Gibbs Su compañero de equipo Christopher Bell logró saltar a la segunda ronda a pesar de algunas carreras muy malas en Darlington y Bristol. Mientras tanto, sus compañeros en Truex y Hamlin ganaron por primera vez en la eternidad: Truex por primera vez desde mayo y Hamlin por primera vez en todo el año.

Larson podría fácilmente volver atrás con una victoria en Las Vegas y barrer las carreras allí en 2021, lo que parece probable considerando lo irreal que ha sido el auto No. 5 este año. Alex Bowman y William Byron han tenido algunos autos rápidos durante todo el año, con Bowman logrando un par de victorias furtivas de la nada. Elliott tuvo una primera ronda tranquila después de una temporada regular de múltiples victorias.

Harvick es un lobo solitario, el único piloto que no forma parte de Gibbs, Penske o Hendrick Motorsports. También es el único piloto de playoffs que queda sin victorias.

No olvide que las cosas podrían fácilmente estallar en Martinsville, especialmente si un piloto u otro está fuera de los playoffs en esta próxima ronda. Por el otro o no, uno de los dos que desahoga su frustración al estilo de Matt Kenseth en Logano podría ser algo que se desarrolle en nuestras pantallas de televisión en Halloween.

Sí, la carrera de Martinsville es en Halloween. Agregar ese combustible al fuego.

Si nada mas, todo Pareció golpear al aficionado en Bristol, independientemente de la división. La Camping World Truck Series tuvo su propia controversia sobre cómo los compañeros de equipo de Kyle Busch Motorsports, Chandler Smith y John Hunter Nemechek, corrieron contra Sheldon Creed y otros competidores, por lo que la gira se une a la Copa en un conflicto intrigante que se dirige a una nueva ronda de acción de playoffs.

Mientras tanto, la Serie Xfinity ni siquiera ha COMENZADO su búsqueda de los playoffs y el drama surgió en el Último Gran Coliseo. El contacto entre los líderes AJ Allmendinger y Austin Cindric hizo que ambos autos se deslizaran bajo la bandera a cuadros, destruyendo a ambos y a varios otros mientras la pareja se deslizaba nuevamente hacia el grupo. Allmendinger se llevó la victoria y el título de la temporada regular en virtud de la movida, por lo que las cosas se han acelerado antes de que comience la búsqueda del campeonato en la Xfinity Series que pronto será púrpura.

¿O quién sabe? Como mi buen amigo y mentor Randy Hallman escribió para el Richmond Times-Despacho, tal vez las peleas pasen a un segundo plano para centrarse en el campeonato.

De cualquier manera, será un fascinante tres semanas para la Serie de la Copa para ver cómo Pelea: Kevin y Chase sale … y, entre todo ese drama, probablemente más largo que eso para NASCAR en su conjunto.

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