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Brasileño es premiado por descubrir 25 asteroides

by notiulti

La estudiante de medicina Verena Paccola, de 22 años, fue premiada por el descubrimiento de 25 nuevos asteroides, uno de los cuales es considerado muy importante para el monitoreo, en el programa de caza de asteroides de la NASA y el MCTI (Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación) de Brasil. El cuerpo celeste, considerado un “asteroide débil”, será estudiado por la agencia espacial estadounidense por su riesgo de colisión con la Tierra.

El “asteroide débil” es un objeto celeste cuyo movimiento orbital se considera más lento que el de los asteroides ordinarios. Su diámetro y fecha de acercamiento a la Tierra ahora serán estudiados por científicos de la NASA y también por astrónomos de todo el mundo. “Para definir estos detalles, se necesitan varias observaciones a lo largo de los años, desde diferentes partes de la Tierra”, dijo el estudiante al UOL.

Además de su amor por la medicina y la neurociencia, Verena ahora se ha convertido en una apasionada astrónoma aficionada famosa por sus descubrimientos - Archivo personal - Archivo personal

Además de su amor por la medicina y la neurociencia, Verena ahora se ha convertido en una apasionada astrónoma aficionada famosa por sus descubrimientos.

Imagen: Archivo personal

El interés por la astronomía surgió en 2020, mientras la joven se preparaba para el examen de ingreso en medicina en la USP (Universidad de São Paulo). Con formación técnica en enfermería en el Colégio Técnico de Campinas de la Unicamp (Universidad de Campinas) y después de un programa de intercambio en Canadá, regresó a Brasil con el objetivo de hacer el examen de ingreso a la carrera de medicina en la USP. Pero, con una beca garantizada en un curso preparatorio, no se animó tanto a repasar los contenidos del bachillerato y terminó topándose con el programa International Astronomical Search Collaboration, una iniciativa de la NASA, en alianza con la Universidad de Harvard y el MCTI.

“Siempre he sido una chica muy curiosa con ganas de aprender siempre cosas nuevas e interesantes. La astronomía surgió por casualidad. Cuando me enteré de la posibilidad de participar en el programa, me inscribí y tomé la capacitación para aprender a usar el software de monitoreo. comenzaba la pandemia y el calendario de exámenes de ingreso a la universidad terminó retrasándose, así que decidí involucrarme en este programa”.

Verena comenzó a recibir paquetes de imágenes tomadas desde un telescopio ubicado en Hawái para analizarlas. El programa permite la observación de varios cuerpos celestes, pero la alumna empezó a dedicarse a la detección de asteroides. “Había un programa que hice en el software, donde coloqué las imágenes. Cada paquete de imágenes tenía cuatro fotografías tomadas en secuencia desde el espacio”, revela.

Las estrellas, dice, siempre quedan fijas en las imágenes. Ya los objetos celestes, como asteroides y cometas, se mueven, por lo que aparecen reflejando luz en diferentes puntos de las fotografías. Después de analizar visualmente las fotos en busca de puntos de “movimiento”, generó un informe y lo envió a los organizadores del programa. Este material fue enviado luego a la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, para que los científicos confirmaran si se trataría de un asteroide u otro cuerpo celeste.

Descubrimiento del “asteroide débil”

En sus análisis, la estudiante descubrió 25 asteroides e incluso fue llamada a Brasilia para recibir un premio del MCTI por sus descubrimientos. Pero lo que no sabía es que se sentiría honrada por algo aún más importante: uno de los asteroides que descubrió tiene una trayectoria diferente y se acerca a la Tierra.

Estudiante Verena Paccola y Ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Marcos Pontes - Archivo Personal - Archivo PersonalEstudiante Verena Paccola y Ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Marcos Pontes - Archivo Personal - Archivo Personal

Estudiante Verena Paccola y Ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Marcos Pontes

Imagen: Archivo personal

Con motivo del hallazgo del “asteroide débil”, de sumo interés para la agencia espacial estadounidense, Verena recibió un trofeo de manos del ministro Marcos Pontes. “Es difícil decir cómo me sentí y cómo me siento. Porque, en realidad, no soy astrónomo, mi interés es la medicina”, dice. “Pero ahora, estoy pensando en aprender más sobre la medicina espacial”.

La joven, que a los 4 años recibió un microscopio de manos de su madrina y, en lugar de juguetes, llevaba el instrumento a la escuela en los “días de juego”, prepara ahora la documentación para nombrar al raro asteroide en honor a su abuela, Rochelle. Su madre, Nathalia, también será homenajeada con el bautizo de otro asteroide.

“No conocí a mi padre. Son mi ejemplo de vida, la fuerza que me mueve a aprender cada vez más”, dice la alumna.

Mi sueño es ser algún día el primer brasileño en ganar un Premio Nobel. De momento, ya estoy feliz de poder contribuir a la divulgación científica en mi perfil de Instagram. Y animar a otros jóvenes como yo a aprender a amar los estudios y descubrimientos de la ciencia.

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