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bne IntelliNews – ENTREVISTA: Kazajstán en crisis

by notiulti

Con Kazajstán experimentando sus peores disturbios en tres décadas de independencia, Abakhon Sultonnazarov, director de Asia Central del Instituto de Informes de Guerra y Paz (IWPR), evalúa los últimos desarrollos y las implicaciones más amplias de la crisis.

IWPR: Ha habido un gran debate sobre el papel de las tropas de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC) y por qué Tokayev las invitó a Kazajstán. ¿Cuál es su lectura de la situación?

Sultonnazarov: Durante varios años, tanto los expertos como la población de los estados miembros de la CSTO criticaron a la organización por su inacción durante las crisis en Kirguistán, Armenia y el conflicto fronterizo entre Kirguistán y Tayikistán en la primavera de 2021. En medio de la desmoralización del ejército kazajo y el imposibilidad de obtener un control rápido sobre el Comité de Seguridad Nacional, así como el alto riesgo de perder el poder, el presidente Kassym-Jomart Tokayev tuvo que recurrir a [Russian President Vladimir] Putin y su bloque militar en busca de ayuda. Teniendo en cuenta la rapidez con la que se desplegaron las fuerzas de la CSTO, podemos decir que Moscú demostró a otros países de Asia Central su disposición a centrarse en el poder duro en el futuro. Esto destacó no solo las debilidades de Tokayev, sino también el hecho de que Kazajstán se verá obligado a reconstruir su política exterior bajo la supervisión del Kremlin.

¿Cómo se ven los desarrollos en Kazajstán en otras capitales de Asia Central y cuál podría ser el impacto regional inmediato, o la respuesta?

Las autoridades de Tayikistán y Uzbekistán se han limitado a meras expresiones de apoyo retórico al gobierno de Kazajstán en su momento de crisis.

En Bishkek, sin embargo, los acontecimientos de Almaty se convirtieron rápidamente en una cuestión del futuro de las relaciones con Kazajstán. Tras la acusación abierta por parte de las agencias de seguridad kazajas de que ciudadanos kirguisos estaban participando en acciones de protesta, se disparó la hostilidad hacia las autoridades kazajas. Por lo tanto, la decisión de enviar un regimiento de mantenimiento de la paz kirguís dentro del marco de la CSTO no fue bien recibida por el público en Kirguistán.

Sin embargo, los gobiernos de Asia Central ahora definitivamente están cambiando sus puntos de vista sobre el ejemplo kazajo de una transición de poder. Las autoridades de Tayikistán ahora pueden considerar la posibilidad de recurrir a los mecanismos de “mantenimiento de la paz” de la CSTO en el caso de tal desarrollo. Aparentemente, la influencia rusa se está fortaleciendo en Asia Central y los instrumentos de la CSTO que alguna vez se percibieron como débiles e ineficaces ahora se están utilizando de una manera que puede ayudar a preservar los regímenes prorrusos o hacer que los gobiernos multivectoriales se vuelvan hacia Moscú.

También se puede suponer que ahora Moscú ejercerá aún más presión sobre Tashkent para involucrarlo en la Unión Económica Euroasiática y la CSTO.

¿Qué papel es probable que asuma China en los próximos días y semanas?

Por regla general, China prefiere no apresurarse a tomar decisiones oficiales durante situaciones de crisis. Sin embargo, cabe destacar una declaración de la Organización de Cooperación de Shanghai de que la estructura antiterrorista regional estaba lista para ayudar a resolver la situación. Con respecto a la posición de China, es importante señalar que, en el ámbito público, Beijing dará la bienvenida y aprobará la introducción de las fuerzas de la OTSC en Kazajstán. Sin embargo, dado el importante papel de Kazajstán en la promoción de la Iniciativa de la Franja y la Ruta y la presencia de una serie de proyectos de infraestructura, China ya ha llegado a la conclusión de que es importante diversificar las rutas comerciales y de infraestructura en Asia Central. En este sentido, el avance del ferrocarril China-Kirguistán-Uzbekistán puede recibir una discusión más activa y una implementación acelerada. Esto, a su vez, va en contra de los intereses de Moscú y Nur-Sultan.

El alza en el precio del gas licuado de petróleo fue el motor inicial de estas protestas, pero ha habido manifestaciones similares antes.

¿Cómo y por qué crees que estas protestas aumentaron hasta tal punto? ¿Y qué tan creíbles son los informes de “terroristas” extranjeros y la intervención externa?

La protesta inicial fue de naturaleza pacífica y las demandas de los manifestantes fueron genuinas, considerando el hecho de que la mayoría de los conductores en el oeste de Kazakstán utilizan gas licuado de petróleo como combustible principal. Duplicar el precio de un bien tan vital podría haber provocado una ola de aumentos de precios para otros productos y servicios.

La protesta se vio amplificada por el terrible impacto de la pandemia de Covid-19 en la situación sociopolítica de los ciudadanos comunes. Esta región también ha sido tradicionalmente rebelde con varios episodios de protesta durante los últimos 30 años e incluso antes de que Kazajstán obtuviera la independencia.

El oeste de Kazajstán ha sido durante mucho tiempo un área subdesarrollada en términos de beneficios sociales, desarrollo económico y desembolso de los ingresos del petróleo, de los cuales la región ha sido el principal proveedor del presupuesto republicano. Esencialmente, la mayor parte del flujo de inversión y el gasto presupuestario se concentra en tres regiones de Kazajstán: Nur-Sultan, Almaty y Shymkent. El resto del país sufre de falta de financiación aguda.

Otro tema clave aquí es la política de clanes. Kazajstán está dividido entre tres identidades tribales principales que se basan en el sistema de división territorial ulus de Ghengis Khan. Históricamente, el oeste de Kazajstán estuvo poblado por los llamados Junior Zhuz, que están muy poco representados en los gabinetes de poder. Ambos presidentes de Kazajstán pertenecen al Senior Zhuz. Esta división social ha agravado durante mucho tiempo el problema del oeste de Kazajstán.

En cuanto al tema de los ‘terroristas extranjeros’, en este punto, no se puede excluir nada. Sin embargo, el núcleo de la actividad de protesta fueron al principio los kazajos regulares. Otras actividades destructivas incluyeron elementos criminales, tal vez enemigos del régimen y oligarcas fugitivos. Pero difícilmente podría haber una participación extranjera en algún momento, ya que la frontera de Kazajstán se cerró 18 meses antes del comienzo de los eventos, y las restricciones de Covid-19 complicaron considerablemente la libre circulación en todo el país.

¿Cuál ha sido el impacto de la represión en los medios independientes y la sociedad civil?

La inestabilidad de Kazajstán ha llevado a una censura masiva y límites a la libertad de expresión. Internet se bloqueó el 5 de enero y se permitió el acceso limitado solo cinco días después.

La libertad de expresión ahora se deteriorará en Kazajstán tanto para los activistas como para los medios independientes. El 7 de enero, Tokayev culpó a los medios independientes de complicidad en los disturbios y la policía comenzó a detener a los periodistas. Por ejemplo, el editor del sitio web de noticias Altai fue arrestado en Ust-Kamenogorsk por cubrir los disturbios, mientras que al mismo tiempo el periodista Lukpan Akhmedyarov fue detenido durante 10 días debido a un discurso que pronunció durante las protestas. Algunos medios internacionales también informaron que sus colaboradores fueron detenidos temporalmente. La agencia de noticias Fergana fue bloqueada luego de ser amenazada con un proceso penal por publicar un artículo sobre el papel de la familia de Nazarbayev en las protestas.

¿Quiénes son las principales figuras de la oposición en Kazakstán y es probable que puedan obtener apoyo en los próximos días y semanas?

Las fuerzas de oposición no representan ningún peso político serio que pueda influir en los poderosos. La figura de oposición más popular es Mukhtar Ablyazov, quien encabeza el movimiento Elección Democrática de Kazajstán. Acusado de corrupción en el hogar, recibió asilo político en Francia y tiene poco apoyo popular entre la sociedad kazaja. Él y varias otras figuras que exigieron la renuncia de Nazarbayev, un cambio completo de la élite del poder y reformas fundamentales en Kazajstán no han logrado ganar credibilidad en la sociedad en general.

En el pasado, tanto figuras de la oposición como activistas civiles figuraban entre los organizadores de mítines y protestas. Por ejemplo, el movimiento Oyan, Kazakhstan (Despierta, Kazakhstan) está formado por activistas que exigen reformas pero que no tienen ambiciones políticas, o al menos no las declaran.

Las últimas protestas comenzaron con las demandas concretas de los ciudadanos comunes: precios más bajos, salarios más altos, la lucha contra la corrupción, la solución del problema del desempleo. No exigieron la renuncia del gobierno ni del presidente. Por lo tanto, no podemos afirmar claramente que las recientes protestas fueron organizadas por la oposición, aunque es posible que se hayan sumado a ellas.

¿Qué dice la crisis sobre la batalla entre las élites en Kazajstán?

Los expertos creen que Nursultan Nazarbayev nominó a Tokayev como su sucesor principalmente por su lealtad personal y la falta de seguidores influyentes. Kazajstán fue ampliamente considerado como un modelo exitoso y confiable de transición de poder.

Pero uno solo podía adivinar las crecientes contradicciones en el tándem gobernante de Nazarbayev y Tokayev. Por ejemplo, en octubre de 2019, Tokayev firmó una ley que otorgó a Nazarbayev un veto sobre los nombramientos clave en el gobierno y las agencias de seguridad. Sin embargo, en mayo, Tokayev logró destituir a la hija mayor de Nazarbayev, Dariga Nazrabayeva, del Senado, el segundo cargo más alto del país.

Aparentemente, ambas partes vieron las protestas a principios de enero como una oportunidad para fortalecer sus posiciones, pero parece que Tokayev ha disfrutado de los mayores beneficios. El 5 de enero destituyó al gobierno y el 6 de enero destituyó al jefe del Comité de Seguridad Nacional y socio de Nazarbayev durante mucho tiempo, Karim Masimov.

Hablando en el parlamento el 11 de enero, Tokayev se permitió críticas sin precedentes a su predecesor, advirtiendo que “los principales beneficiarios del crecimiento económico eran los grupos oligárquicos financieros” que reducían la competitividad del país.

Tokayev prometió además que las tropas de la CSTO se retirarían en cuestión de días. Se puede predecir con cautela que ahora fortalecerá gradualmente su posición en el país.

Esta entrevista apareció originalmente en el sitio web de IWPR aquí.

Esta publicación fue preparada bajo el “Proyecto Amplify, Verify, Engage (AVE)” implementado con el apoyo financiero del Ministerio de Relaciones Exteriores de Noruega.

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