Home Tecnología ‘Bird Brain’ ayudó a las aves a sobrevivir a la extinción masiva de dinosaurios no aviares

‘Bird Brain’ ayudó a las aves a sobrevivir a la extinción masiva de dinosaurios no aviares

by notiulti

Investigación sobre un fósil de pájaro recién descubierto dirigido por La Universidad de Texas en Austin descubrió que una forma cerebral única puede ser la razón por la que los antepasados ​​de las aves vivientes sobrevivieron a la Impacto del asteroide Chicxulub hace unos 66 millones de años que mató a los dinosaurios no aviares.

“Las aves vivas tienen cerebros más complejos que cualquier animal conocido, excepto los mamíferos”, dijo el investigador principal Christopher Torres, quien realizó la investigación mientras obtenía un doctorado. de la Facultad de Ciencias Naturales de UT y ahora es becario postdoctoral de la Fundación Nacional de Ciencias en la Universidad de Ohio e investigador asociado en la Escuela de Geociencias de UT Jackson. “Este nuevo fósil finalmente nos permite probar la idea de que esos cerebros jugaron un papel importante en su supervivencia”.

El fósil tiene unos 70 millones de años y tiene un cráneo casi completo, una ocurrencia rara en el registro fósil que permitió a los científicos comparar el ave antigua con las aves que viven en la actualidad.

El fósil es un nuevo espécimen de un pájaro llamado Ichthyornis, que se extinguió al mismo tiempo que otros dinosaurios no aviares y vivió en lo que hoy es Kansas durante el período Cretácico tardío. Ichthyornis tiene una mezcla de características similares a las de los dinosaurios aviares y no aviares, incluidas las mandíbulas llenas de dientes pero con un pico en la punta. El cráneo intacto permitió a Torres y sus colaboradores observar más de cerca el cerebro.

Los cráneos de aves se envuelven firmemente alrededor de sus cerebros. Los investigadores utilizaron exploraciones del cráneo de Ichthyornis como un molde para crear una réplica tridimensional de su cerebro. Luego compararon el cerebro fósil reconstruido con cerebros de aves extintas y vivas.

Los investigadores encontraron que el cerebro de Ichthyornis tenía más en común con los dinosaurios no aviares que con las aves vivas. En particular, los hemisferios cerebrales, donde las funciones cognitivas superiores como el habla, el pensamiento y las emociones ocurren en los humanos, son mucho más grandes en las aves vivas que en las aves. Ichthyornis. El estudio sugiere que un “cerebro más grande” y las funciones superiores que puede realizar podrían estar conectados para sobrevivir a la extinción masiva.

En general, las aves tienen cerebros relativamente grandes en comparación con el tamaño de su cabeza. Muestran una amplia gama de comportamientos inteligentes, buena memoria, habilidades para resolver problemas y se cree que algunos incluso tienen conciencia de sí mismos.

“Si una característica del cerebro afectara la supervivencia, esperaríamos que estuviera presente en los supervivientes pero ausente en las víctimas, como Ichthyornis“, dijo Torres.” Eso es exactamente lo que vemos aquí “.

La búsqueda de cráneos de pájaros primitivos y dinosaurios estrechamente relacionados ha desafiado a los paleontólogos durante siglos. Los esqueletos de aves son notoriamente frágiles y rara vez sobreviven intactos en el registro fósil en tres dimensiones. Los cráneos bien conservados son particularmente raros, pero eso es exactamente lo que los científicos necesitan para comprender cómo eran sus cerebros en la vida.

Ichthyornis es clave para desentrañar ese misterio “, dijo Julia Clarke, profesora de la Escuela de Geociencias de UT Jackson y coautora del estudio.” Este fósil nos ayuda a acercarnos mucho más a responder algunas preguntas persistentes sobre las aves vivas y su supervivencia entre los dinosaurios . “

El El estudio se publica como un artículo de acceso abierto en la revista. Avances de la ciencia.

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