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“Australopithecus sediba”, camina como un humano, trepa como un mono

by notiulti

S. ENTRESSANGLE.

Reconstrucción de la vida del “Australopithecus sediba” por el Museo de Historia Natural de la Universidad de Michigan. Escultura de Elisabeth Daynes, foto de S Entressangle.

YAKARTA, KOMPAS – Un equipo internacional de científicos ha encontrado un fósil espinal de dos millones de años de una especie extinta de un antiguo pariente humano. Este hallazgo completa el “eslabón perdido” y demuestra que los primeros homínidos usaban sus extremidades superiores para trepar como simios y sus extremidades inferiores para caminar como humanos.

Un equipo internacional de científicos de la Universidad de Nueva York, la Universidad de Witwatersrand y otras 15 instituciones anunciaron los hallazgos el miércoles (24/11/2021) en una revista de acceso abierto. e-Life, según lo publicado por la Universidad de Nueva York.

El hallazgo es un fósil de una vértebra lumbar de la espalda baja que es parte de un pariente humano individual, Australopithecus sediba. Este hallazgo, junto con otros fósiles vertebrales encontrados en Malapa, Sudáfrica, y hallazgos anteriores, forman una de las vértebras lumbares más completas jamás encontradas en los primeros registros de homínidos. Los hallazgos brindan información sobre cómo caminaban y trepaban estos primeros parientes humanos.

Los fósiles fueron descubiertos en 2015 durante las excavaciones de una pista minera ubicada junto al sitio de Malapa en el sitio del Patrimonio Mundial Cuna de la Humanidad, al noroeste de Johannesburgo, Sudáfrica.

Malapa fue el lugar del descubrimiento del profesor Lee Berger de la Universidad de Witwatersrand y su hijo de nueve años, Matthew. El equipo de investigación encontró los primeros restos de una nueva especie de pariente humano antiguo llamado Australopithecus sediba en 2008.

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Los fósiles del sitio datan de hace unos dos millones de años. Las vértebras descritas en este estudio se encuentran en rocas consolidadas parecidas al cemento conocidas como brechas.

UNIVERSIDAD DE NYU & WITS

Silueta de “Australopithecus sediba” que muestra una vértebra recientemente descubierta (en color) junto con otros restos óseos de la especie.

En lugar de arriesgarse a dañar los fósiles, se prepararon virtualmente después de escanearlos con Micro-CT en la Universidad de Witwatersrand. Una vez listos, los huesos se volvieron a ensamblar con fósiles encontrados durante el trabajo anterior en el sitio y se encontró que estaban en perfecta unión con la columna vertebral del esqueleto fósil, como parte del espécimen tipo original. Australopithecus sediba que se describió por primera vez en 2010.

El número de catálogo del esqueleto es MH 2, pero los investigadores han llamado al esqueleto femenino “Issa”, que significa protector en swahili. Este descubrimiento también establece que, al igual que los humanos, sediba tiene solo cinco vértebras lumbares.

“La región lumbar es fundamental para comprender la naturaleza del bipedalismo en nuestros primeros antepasados ​​y para comprender qué tan bien se adaptaron a caminar sobre dos piernas”, dijo Scott Williams de la Universidad de Nueva York y la Universidad de Wits y autor principal del artículo.

“Una serie relacionada de vértebras lumbares es extremadamente rara en el registro fósil de homínidos, con solo tres espinas inferiores comparables conocidas en todo el registro africano temprano”, dice.

El descubrimiento del nuevo espécimen significa que Issa es ahora uno de los dos primeros esqueletos de homínidos que conservan las vértebras y los dientes inferiores relativamente completos del mismo individuo. Eso da certeza sobre la especie de columna.

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“Issa es uno de los esqueletos más completos de un homínido antiguo jamás encontrado. Esta columna complementa la zona lumbar de Issa y hace que la región lumbar de Issa sea un competidor no sólo por la mejor zona lumbar de homínidos jamás descubierta, sino también quizás por la mejor conservada “, dijo Berger, autor del estudio y líder del proyecto Malapa.

UNIVERSIDAD DE NYU & WITS

Silueta de Australopithecus sediba mostrando la vértebra recién descubierta junto con otros restos esqueléticos de la especie. El detalle ampliado (foto del fósil en articulación a la izquierda; modelo tomográfico microcomputacional a la derecha) muestra fósiles recién descubiertos, en color a la derecha entre los elementos grises previamente conocidos.

Marcar transición

Agregó que esta combinación de integridad y preservación le dio al equipo una mirada sin precedentes a la anatomía de la espalda baja de la especie.

Con una columna vertebral más completa y una excelente conservación de fósiles, esta investigación encontró que Lordosis sediba más extremo que cualquier otro Australopithecus jamás encontrado. La cantidad de curvatura de la columna observada solo supera la observada en la columna vertebral de un niño Turkana de 1,6 millones de años (Hombre de pie) de Kenia y algunos humanos modernos.

“La presencia de lordosis y otras características de la columna representan una clara adaptación a caminar sobre dos piernas. Hay otras características, como un proceso transversal grande, orientado hacia arriba, que sugiere músculos fuertes del tronco, para el comportamiento arbóreo “, dijo la profesora Gabrielle Russo de la Universidad de Stony Brook y autora del estudio.

Los huesos transversales fuertes que apuntan hacia arriba suelen indicar músculos fuertes del tronco, como se observa en los simios. Shahed Nalla de la Universidad de Johannesburgo y Wits, experta en costillas e investigadora del estudio, dice: “Cuando se combina con otras partes de la anatomía del tronco, muestra Sediba Mantener una clara adaptación a la escalada “.

Cuando se combina con otras partes de la anatomía del torso, esto muestra que Sediba conserva una clara adaptación a la escalada.

Estudios previos de esta antigua especie destacan adaptaciones mixtas a través de esqueletos en el Sediba mostrando la naturaleza de transición entre caminar como un humano y adaptarse a la escalada. Esto incluye las características estudiadas en las extremidades superiores, la pelvis y las extremidades inferiores.

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“La columna vertebral mantiene todo esto unido”, dice Cody Prang de Texas A&M, quien estudia cómo los primeros homínidos caminaban y trepaban.

AP PHOTO / UNIVERSIDAD DE WITWATERSRAND, LEE R BERGER

Imagen proporcionada por Lee R Berger y la Universidad de Witwatersrand muestra una reconstrucción del esqueleto de “Australopithecus sediba” (centro), junto a un pequeño humano moderno (izquierda) y un chimpancé macho.

“De qué manera estas combinaciones de rasgos persistieron en nuestros antepasados, incluidas las adaptaciones potenciales para caminar sobre el suelo en dos piernas y trepar a los árboles de manera efectiva, son grandes preguntas que se destacan sobre los orígenes humanos”, dijo.

Este estudio concluye, Sediba se convirtió en una forma de transición de un pariente humano primitivo y la columna vertebral era claramente intermedia entre los humanos modernos (y los neandertales) y los grandes simios. “Issa camina como un humano, pero puede trepar como un mono”, dice Berger.

Para ver los fósiles virtuales publicados en el nuevo estudio, descárguelo gratis en Morphosource.org.

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