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Australia compra telecomunicaciones para mantener a China fuera del Pacífico

by notiulti

Un hombre usa un dispositivo móvil mientras está sentado cerca de un teléfono público de Telstra en Sydney el 25 de octubre de 2021.

Un hombre usa un dispositivo móvil mientras está sentado cerca de un teléfono público de Telstra en Sydney el 25 de octubre de 2021.
Foto: Rick Rycroft (AP)

El gobierno australiano está ayudando a la empresa de telecomunicaciones australiana Telstra a comprar Digicel Pacific, la empresa de telecomunicaciones más grande del Pacífico, en un acuerdo de 2.100 millones de dólares (1.600 millones de dólares estadounidenses) que se hizo público el lunes. Y si bien los contribuyentes australianos están pagando en gran medida la factura, este acuerdo es más que dinero. Se trata de asegurarse de que China no se establezca en la infraestructura de comunicaciones de las naciones insulares del Pacífico, según un extranjero australiano. experto en políticas.

El gobierno australiano está contribuyendo con $ 1.9 mil millones al nuevo acuerdo de $ 2.1 mil millones, mientras que Telstra está contribuyendo solo con $ 360 millones. A pesar de la financiación increíblemente desigual, Telstra mantendrá todo el capital, según Australia ABC Noticias.

Digicel Pacific es una subsidiaria de Digicel, fundada por el multimillonario irlandés Denis O’Brien en 2001, que también tiene una gran presencia en Canaciones insulares ribbean. Digicel Pacific opera en seis países del Pacífico Sur, incluidos Fiji, Nauru, Papua Nueva Guinea, Samoa, Tonga y Vanuatu. La compañía depende en gran medida de la infraestructura 4G de Huawei en el Pacífico y aún no ha hecho una transición a 5G.

China Mobile había expresado previamente su interés en comprar Digicel Pacific, lo que llevó a un gran impulso del gobierno australiano para mantener a las empresas de telecomunicaciones chinas fuera de la región, incluso si los australianos no lo admiten todavía. Un portavoz del Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia no hizo comentarios a Gizmodo. al cierre de esta edición, pero negó a los medios de comunicación australianos que el acuerdo tuviera que ver con contrarrestar a China, diciendo, “Esto no se trata de ningún otro país”.

Pero no es así como lo ven los expertos en la región. De hecho, el trato solo tiene sentido si lo aborda desde la perspectiva de la Nueva Guerra Fría.

“Las empresas australianas han retrocedido en el Pacífico”, dijo a Gizmodo por teléfono el lunes Jonathan Pryke, director del Programa de las Islas del Pacífico en el grupo de expertos australiano Lowy Institute. “Pero Australia es ahora intensificando su propio compromiso “.

“En un mundo 5G, los servicios financieros y la infraestructura como la energía están todos conectados”, explicó Prkye.

Si China tuviera control sobre las capacidades de telecomunicaciones en el Pacífico Sur, “le daría a China acceso a la información, pero también el ‘dedo sobre el interruptor’ para alterar estas economías”, dijo Prkye.

Esas mismas preocupaciones sobre el “dedo sobre el interruptor” han mantenido a las empresas chinas como Huawei From pujar por lucrativos contratos de infraestructura de telecomunicaciones en los EE. UU. En el peor de los casos potenciales, los legisladores de EE. UU. no quieren dar a las empresas chinas la capacidad de encender y apagar las luces, tanto en sentido figurado como literal.

Como el Sydney Morning Herald señala, China ha gastado miles de millones en los últimos años en proyectos de infraestructura en el Pacífico Sur:

Si bien Australia ha sido durante mucho tiempo el principal proveedor de ayuda extranjera en la región, Beijing ha liderado el camino en la concesión de préstamos baratos para financiar proyectos de infraestructura. China fue responsable del 37 por ciento de todos los préstamos de donantes al Pacífico entre 2011 y 2017, financiando proyectos con un valor total de alrededor de 1.700 millones de dólares.

Pero pregúntele a Pryke que explique, el trato para comprar Digicel Pacific es más grande que cualquier proyecto de ayuda exterior financiado por los australianos en cualquier año. Y aunque el gobierno ciertamente espera ganar algo de dinero con este acuerdo, vale mucho más a través de la proyección del poder económico y cultural.

“Si quieres entender las implicaciones geoestratégicas, échale un vistazo a la Segunda Guerra Mundial”, le dijo Pryke a Gizmodo.

Estados Unidos y sus aliados, incluida Australia, utilizaron islas en el Pacífico Sur para transportar soldados y suministros durante la Segunda Guerra Mundial en la lucha contra el Japón imperial. Estos mismos 14 estados y territorios que componen las principales naciones insulares del Pacífico Sur serían igualmente fundamentales para librar cualquier batalla hipotética contra China y sus aliados si la Nueva Guerra Fría alguna vez se intensificara.

Al final, Pryke no está en contra del trato por Digicel Pacific, pero obviamente tiene sus reservas sobre lo que significa para el futuro si los australianos comunes están pagando por todo esto.

“Soy optimista, pero no está exento de riesgos para el contribuyente australiano”, dijo Pryke.

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