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Aumento de pacientes pediátricos con cetoacidosis diabética durante la pandemia de COVID-19

by notiulti

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los niños generalmente parecen verse menos afectados por el COVID-19 que los adultos. Pero un nuevo estudio del Children’s Hospital Los Angeles muestra que la pandemia podría estar afectando la salud de los niños de formas inesperadas. El estudio revela un aumento de pacientes que presentan cetoacidosis diabética, una complicación grave de la diabetes tipo 2. Publicado hoy en Cuidado de la diabetes, estos datos ofrecen información adicional sobre cómo la pandemia puede estar afectando a los niños de la nación.

La cetoacidosis diabética o CAD es potencialmente mortal. “La CAD ocurre cuando los niveles de insulina en la sangre bajan demasiado durante demasiado tiempo. La insulina ayuda al cuerpo a utilizar la glucosa. Entonces, cuando no hay suficiente insulina, el cuerpo comienza a descomponer la grasa como fuente de energía”.

Lily Chao, MD, MS, directora médica interina de diabetes en CHLA

Este proceso, dice, provoca niveles peligrosamente altos de ácidos en la sangre. Si no se trata, esto puede provocar edema cerebral, coma o incluso la muerte. “Los niños llegan con deshidratación y cetoacidosis diabética. Pero la cetoacidosis diabética es prevenible y reversible si la tratamos de manera temprana y adecuada”, dice el Dr. Chao, autor principal del artículo.

La Dra. Chao y sus colegas notaron en marzo de 2020 que cada vez más pacientes llegaban con CAD y diabetes tipo 2. “Solíamos ver algunos casos de CAD en la diabetes tipo 2 al año”, dice, “y de repente vimos un aumento, así que comenzamos a realizar un seguimiento. Ahora tenemos los números para confirmar que hay más niños con diabetes tipo 2 que presentan esta complicación muy grave de CAD “.

Sin embargo, la pregunta sigue siendo: ¿Cuál es la causa del aumento de la incidencia de diabetes tipo 2 con CAD?

Un año después de la pandemia de COVID-19, muchos niños están acostumbrados a usar máscaras y asistir a clases en línea. Pero otros cambios también los han afectado. Es posible que menos niños lleguen al consultorio del médico para sus exámenes de rutina para niños, posiblemente debido al temor que las familias pueden sentir por la exposición al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

“Los padres están preocupados por salir de la casa”, dice el Dr. Chao. “Algunas familias tienen que tomar el transporte público para ir al pediatra y no se atreven a hacerlo durante la pandemia”.

Esto, dice, puede ser una de las razones del cambio que han visto ella y sus colegas.

Además de faltar a las visitas al médico, pueden estar involucrados otros factores, como menos actividad física durante el encierro o acceso reducido a alimentos frescos y saludables. Pero también puede haber una relación biológica entre la exposición al virus y la diabetes.

“Definitivamente existe un vínculo entre el COVID-19 y la diabetes”, dice Senta Georgia, PhD, investigador del Instituto de Investigación Saban del Hospital de Niños de Los Ángeles y autor principal del artículo. El Dr. Georgia dirige un programa de investigación básica y traslacional cuyo objetivo es comprender la biología celular de la diabetes y desarrollar nuevas terapias. “No sabemos si el SARS-CoV-2 infecta las células secretoras de insulina en el páncreas”, dice. “Hay algunos informes de un vínculo entre COVID-19 y la diabetes en adultos, pero hasta la fecha no se han publicado estudios pediátricos”.

Como médico científico y científico de laboratorio, respectivamente, el Dr. Chao y el Dr. Georgia tienen perspectivas únicas, pero sus objetivos convergen en obtener respuestas para ayudar a los niños diagnosticados con diabetes.

“Nuestro trabajo conjunto en Children’s Hospital Los Angeles nos permite abordar la salud pediátrica en múltiples niveles”, dice el Dr. Georgia. “Ayudo a la Dra. Chao a diseñar sus estudios clínicos y ella trabaja conmigo en nuestra investigación básica y traslacional. Así que estamos abordando el problema del aumento de la incidencia de diabetes con una perspectiva tanto clínica como científica”.

Los estudios clínicos y traslacionales futuros pueden determinar si el aumento de CAD en pacientes podría ser causado por una infección por SARS-CoV-2. Pero por ahora, los datos apuntan claramente a una tendencia emergente hacia complicaciones de la diabetes más graves durante la pandemia mundial.

El equipo espera que estos hallazgos aumenten la vigilancia. “Es fundamental que los pediatras reconozcan que cuando un niño presenta síntomas de diabetes, el niño debe ser evaluado de inmediato”, dice el Dr. Chao. “Cuanto antes veamos a estos niños, más posibilidades tenemos de prevenir la CAD”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Chao, LC, et al. (2021) Aumento en las tasas de cetoacidosis diabética en la diabetes tipo 2 pediátrica durante la pandemia COVID-19. Cuidado de la diabetes. doi.org/10.2337/dc20-2733.

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