Home Salud así es como África solucionará la falta de inmunización contra el covid

así es como África solucionará la falta de inmunización contra el covid

by notiulti

Menos de un año después de que el mundo comenzara a inyectar las vacunas covid-19, la mayor parte del planeta ha inmunizado al menos a la mitad de su población, pero África todavía está rezagada. Solo el 5% de la población africana está completamente vacunada, mientras que los países industrializados acumulan vacunas y el sistema COVAX falla.

Algunos científicos sudafricanos emprendedores quieren cambiar la situación, con un experimento audaz que podría beneficiar no solo a las 54 naciones africanas y sus mil millones de habitantespero para todo el mundo: ‘Afrigen Biologics and Vaccines’, una start-up con sede en Ciudad del Cabo, ha desarrollado un plan para inyección de ARNm de ingeniería inversa de Moderno y fabricarlo para distribución prioritaria en el continente.

Como vas a hacer La “receta” de la vacuna de Moderna está en su mayor parte disponible públicamente; el truco es saber qué hacer con él. Es como tener todos los ingredientes y medidas para hornear un pastel, pero faltan las instrucciones suficiente para cada paso.

Dado que la vacuna Moderna se desarrolló con Dinero de los contribuyentes estadounidensess, los abogados todavía están tratando de determinar qué aspectos del proceso pertenecen exclusivamente a la empresa. Pero eso puede ser irrelevante por ahora: la compañía dice que no demandará, dejando a Afrigen con las manos libres para seguir adelante.

La clonación de una vacuna de ARNm sería una gran victoria para Sudáfrica. Equivaldría a aterrizar en la luna en términos de logros y prestigio para una nación que con demasiada frecuencia aparece en los titulares por razones equivocadas. Además, el proyecto es apoyado y financiado por la Organización Mundial de la Salud, por lo tanto, si se descifra el código, la fórmula se pondría a disposición de todos como un bien público en todo el continente africano y en los países en desarrollo.

Una vacuna muy eficaz y asequible que se puede fabricar en cualquier lugar. podría cambiar las reglas del juego para prevenir la aparición de variantes más contagiosas de COVID en lugares donde la población aún no está vacunada. El cielo es el límite cuando se trata de potencial de ARNm para crear vacunas contra otras enfermedades africanas endémicas como el Ébola, menos infecciosa pero mucho más mortal que el COVID.

Pero no se emocione todavía. Afrigen dice que se necesitará hasta un año para aplicar ingeniería inversa a la vacuna de Moderna. Además, obtener la fórmula correcta es solo una pieza del rompecabezas. También tendría que averiguar cómo producir, almacenar y distribuir en masa la vacuna en un continente con una infraestructura a menudo deficiente, sin mencionar el abastecimiento de materias primas en un momento en que cadenas de suministro globales ya están en el límite.

También hay un ángulo político. En los EE. UU., El gobierno de Biden quiere Modern vende más vacunas a COVAX a precio de costo. No obstante, enfrenta crecientes críticas por tratar a la empresa con guantes de seda después de que ignorara el llamado del presidente para aumentar la producción para los países de bajos ingresos, a pesar de que El tío Sam es en realidad el padree de la investigación de Moderna.

Foto: presidente de Tanzania, John Magufuli.  (Reuters)

Mientras tanto, los activistas de salud pública instan a los Institutos Nacionales de Salud a obligar a Moderna a renunciar a su fórmula secreta. También denuncian que el gobierno de Estados Unidos hablar sobre exención de patentes y equidad mundial de las vacunas, sin presionar a las empresas farmacéuticas para que compartan su tecnología o prioricen el suministro a países con bajas tasas de vacunación.

Técnicamente, el gobierno de Biden tiene cierta influencia porque la Casa Blanca financió la investigación de vacunas de Moderna a través de los Institutos Nacionales de Salud y Operación ‘Warp Speed’. Pero torcer el brazo de Moderna sería difícil de vender para el gobierno de EE. UU., Siempre reacio a meterse con las grandes farmacéuticas y con poco que ganar (políticamente en casa) vacunando a otros países.

Foto: Doctor Pedro Alonso.  (EFE)

Moderna, por su parte, afirma que en este momento es mejor para la empresa expandir la producción por sí misma que compartir su tecnología, ya que incrementar la producción en África tomaría demasiado tiempo. En términos más generales, también está jugando un juego a más largo plazo con el objetivo de dominar el panorama de fabricación de ARNm post-COVID junto con Pfizer.

Nadie sabe si las vacunas de ARNm de COVID de ingeniería inversa funcionaránPero nadie lo ha intentado hasta ahora. Lo importante es que existe una gran oportunidad a pesar de la incertidumbre que acompaña a la ciencia, el negocio de la producción de vacunas y la política detrás de todo.

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