Home Salud Análisis de noticias: más difícil de justificar la vacuna COVID para niños si se acerca el fin de la pandemia

Análisis de noticias: más difícil de justificar la vacuna COVID para niños si se acerca el fin de la pandemia

by notiulti

Si esto fuera diciembre de 2020 o agosto de 2021, el argumento para vacunar a los niños pequeños contra COVID-19 sería fácil de hacer.

Con el número de casos en aumento y los hospitales cerca de su capacidad máxima, se podría contar con la administración de una inyección a los niños pequeños para reducir la transmisión de un virus que está matando a miles de estadounidenses por día. El riesgo de que la inoculación pueda causar inflamación del corazón en niños pequeños parece ser minúsculo. Contrarrestar el coronavirus claramente sería lo mejor.

Corrección:

7:14 am oct. 31 de 2021Una versión anterior de esta historia decía incorrectamente que los riesgos de miocarditis inducida por vacunas superarían los beneficios de la vacunación en niños pequeños si el número de hospitalizaciones superaba las 11.500 por día.

Pero estamos a fines de octubre de 2021 y el virus parece estar en retroceso. Las nuevas infecciones y muertes se han desplomado más del 45% desde un aumento en septiembre. Y después de múltiples oleadas de infecciones, es probable que más de 1 de cada 4 residentes de EE. UU. Haya combatido el coronavirus y, como resultado, haya ganado algo de inmunidad.

Todas estas son buenas noticias, pero también significa que la vacunación generalizada de la población del país en la escuela primaria ofrece menos beneficios que antes.

Eso hace que sea más difícil argumentar que la inyección puede lograr lo suficiente para compensar la posibilidad teórica de riesgos cardíacos, un inconveniente que aún no se ha medido.

Estos son los cálculos que los expertos están tratando de hacer mientras deciden si la vacuna Pfizer y BioNTech COVID-19 para niños de 5 a 11 años debería estar disponible, y especialmente si debería recomendarse, para los 28 millones de niños estadounidenses en este grupo de edad. .

El martes, el panel asesor científico de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) votó abrumadoramente para recomendar que el acceso a los antígenos se extienda a las familias que lo deseen para sus hijos pequeños.

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Pero el panel también dejó en claro que no apoyaba el objetivo de vacunar a los niños pequeños lo más rápido posible. En esta etapa de la pandemia, hay demasiadas incógnitas para apoyar la vacunación generalizada para todos, señalaron varios panelistas.

Una duda es si los niños preadolescentes enfrentan el mismo riesgo de inflamación cardíaca en respuesta al antígeno que se ha observado en adolescentes y hombres jóvenes.

Otra es si los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) tienen razón al estimar que al menos el 40% de los niños en edad escolar primaria ya han sido infectados y ahora están protegidos hasta cierto punto.

Pero la incertidumbre más intrigante es el estado de la pandemia. Si estamos cerca del final del brote, o simplemente descansando entre aumentos, es una incógnita con amplias implicaciones, anotaron los asesores de la FDA.

“Si las tendencias continúan como están, puede que ahora no sea la emergencia”, señaló el inmunólogo Dr. James EK Hildreth en la reunión del martes.

Las reservas expresadas por Hildreth y otros se produjeron después de que un análisis realizado por el personal de la FDA mostró que, bajo algunas suposiciones sobre una pandemia menguante, no se podía justificar la vacunación de todos los niños de 5 a 11 años.

En un escenario donde las hospitalizaciones cayeron a 11.500 por día y las nuevas infecciones a 7.000, las tasas de hospitalización por miocarditis inducida por antígenos podrían superar las prevenidas por la vacuna.

Aún no hemos llegado allí. Pero si continúan las tendencias actuales, podríamos llegar a este punto pronto.

Incluso si se está consumiendo, la pandemia continúa afectando a las familias negras y marrones de manera desproporcionada, dijo Hildreth, presidente de Meharry Medical College en Nashville. Esa es razón suficiente para instar a los padres a tener acceso a una vacuna COVID-19 para sus hijos pequeños si así lo desean, anotó.

El Dr. Michael Nelson, inmunólogo de la Universidad de Virginia que también forma parte del panel asesor de la FDA, estuvo de acuerdo en que “brindar una opción a un público completamente informado es un buen camino a seguir”.

Destacó que el apoyo del panel para autorizar el antígeno “no es un mandato” para vacunar a todos los niños entre las edades de 5 y 11 años.

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Reflejando los signos amarillos y parpadeantes de sus compañeros del panel, el epidemiólogo de la Universidad de Michigan, Dr. Arnold Monto, reconoció que tenía “reservas” sobre “cómo actuarán los grupos sobre los que no tenemos control” si la vacuna pediátrica contra COVID-19 tiene licencia para uso de emergencia.

Entre esos grupos, son clave los políticos y los funcionarios de salud pública que han insinuado mandatos de vacunación para los niños pequeños una vez que la FDA ponga a disposición las vacunas.

El presidente Biden ha alentado a los gobernadores, organizaciones de salud y dueños de negocios a exigir la vacuna COVID-19 para adultos como condición para ir al trabajo, asistir a eventos públicos, así como beber en bares y comer en restaurantes.

Los mandatos resultantes han provocado una reacción furiosa en todo el país. Montana ha prohibido los mandatos de vacunas de cualquier tipo, y los gobernadores o las legislaturas de Texas, Georgia y varios otros estados han actuado para limitar severamente el cumplimiento de los mandatos implementados por las autoridades locales o entidades privadas.

Adoptar mandatos de vacunación para niños en edad escolar sería un poco más complicado. Si bien la vacuna Pfizer-BioNTech de concentración completa ha recibido la bendición incondicional de la FDA para los mayores de 16 años, la agencia no otorgará más que una autorización de emergencia para su uso en niños pequeños en el corto plazo. Hasta que lo haga, los mandatos de vacunación para las escuelas podrían estar en un terreno legal inestable.

Pero aquellos que compiten para inmunizar a los estudiantes deben estar preparados para reconocer que los niños más pequeños tienen un menor riesgo de contraer enfermedades graves por COVID en comparación con los adultos, dijo la Dra. Monica Gandhi, experta en enfermedades infecciosas de la UC. San Francisco.

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“La votación llegó y fue como, ‘Sí, estaremos en el recinto ferial vacunando a todos los niños la próxima semana'”, dijo.

De hecho, a medida que los adultos acuden en masa a los estadios deportivos, bares y restaurantes para comer, beber y animar sin máscara, están presionando para que los niños se vacunen antes de que se hayan resuelto todas las preocupaciones de seguridad.

“Les pedimos a los niños que hagan un sacrificio”, explicó Gandhi.

La Dra. Rochelle Walensky, directora del CDC, rechazó la sugerencia de que la necesidad de vacunar a los niños había pasado.

“Hay urgencia porque estamos viendo enfermedades en los niños, hemos observado muertes en ellos, hemos identificado un ‘COVID prolongado'”, enfatizó Walensky el miércoles en una sesión informativa en la Casa Blanca, refiriéndose a una forma persistente de la enfermedad. “Ciertamente, hemos visto disminuir los casos antes, y la forma de prevenir los aumentos repentinos de nuevo es vacunando a más y más personas”.

Los datos de los CDC presentados en la reunión del comité asesor de la FDA mostraron que COVID-19 ahora ocupa el octavo lugar en la lista de las principales causas de muerte en niños de 5 a 11 años. Durante el curso de la pandemia, la enfermedad se cobró la vida de al menos 94 niños. en este grupo de edad.

Aunque las hospitalizaciones entre estos niños pequeños han disminuido en las últimas dos semanas, todavía son tan altas como lo fueron en los días más oscuros de la pandemia el invierno pasado.

La tasa de mortalidad diaria promedio para los estadounidenses de todas las edades sigue siendo superior a 1,000. De manera similar, una temporada de clima más frío y seco puede impulsar las tasas de transmisión, dijo Walensky.

“Debemos permanecer vigilantes”, dijo.

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