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Análisis de huellas dactilares y cómo se hace

by notiulti

Las huellas dactilares son los patrones en el interior y las puntas de los dedos. Las crestas de la piel, también conocidas como crestas de fricción, junto con los valles entre ellas forman patrones únicos en los dedos. El análisis de huellas dactilares es una técnica biométrica que compara la imagen escaneada de impresiones con una base de datos de huellas dactilares. La singularidad de las impresiones y el hecho de que no cambian durante la vida de una persona forman la base del análisis de huellas dactilares. La singularidad de las impresiones está determinada por los cambios mínimos en el entorno local durante el desarrollo fetal; por lo tanto, los gemelos idénticos que no se pueden distinguir mediante el análisis de ADN se pueden diferenciar con el análisis de huellas dactilares. Aunque el patrón de huellas dactilares sigue siendo el mismo, el crecimiento explica una ampliación de los patrones. Además, los accidentes o algunas enfermedades pueden alterar los patrones de huellas dactilares.

Historial de uso de huellas dactilares

Las notas sobre las crestas, los bucles y las espirales de las huellas dactilares fueron hechas por primera vez en 1686 por Marcello Malpighi. Sin embargo, no fue hasta 1880 que Henry Faulds reconoció las huellas digitales como un medio de identificación personal, quien también identificó una primera huella digital. El primer libro sobre huellas dactilares fue publicado en 1888 por Sir Francis Galton y se tituló simplemente Huellas dactilares. Galton estableció el primer sistema de clasificación de huellas dactilares y fue el primero en afirmar que no hay dos impresiones iguales, o que las probabilidades de que dos impresiones sean idénticas eran de aproximadamente 1 en 64 mil millones. Más tarde, Sir Edward Henry desarrolló el Sistema de Clasificación Henry en 1901 y hoy constituye la base para el reconocimiento de la impresión en la mayoría de los países de habla inglesa. Este sistema clasificó los patrones de las crestas en tres grupos: bucles, verticilos y arcos.

La toma de huellas dactilares pronto se introdujo en las cárceles y el ejército y las fuerzas del orden se utilizaron ampliamente para la identificación. Aunque el uso principal de las huellas sigue siendo la ciencia forense y la aplicación de la ley, también se han desarrollado nuevos usos de las huellas dactilares.

Detección de huellas dactilares

La presencia de poros en la superficie de las crestas de los dedos provoca la acumulación de sudor en las yemas de los dedos. Esta humedad permanece en la superficie del objeto que una persona toca, dejando huellas. Dependiendo de la superficie tocada, las impresiones pueden ser visibles a simple vista (por ejemplo, metal, vidrio o plástico) o invisibles (papel, cartón o madera). Las impresiones dejadas en superficies no porosas como el metal pueden visualizarse con polvos y levantarse con cinta. Por el contrario, las impresiones sobre objetos porosos requieren una iluminación especial, como láseres o rayos X.

Hay dos métodos principales para la identificación de huellas dactilares: comparación de impresiones levantadas y escaneo en vivo. El primer método se usa principalmente en medicina forense, mientras que el segundo se usa con fines de autenticación (en aplicaciones de seguridad) y también se está convirtiendo lentamente en un método de identificación en algunas comisarías de policía.

Análisis y clasificación de huellas dactilares

Las crestas presentes en los dedos se clasifican según los patrones que forman. Las características más importantes son los extremos de las crestas y las bifurcaciones (separación de una cresta en dos). Estas características se denominan minucias y forman la base para una clasificación e identificación adicionales. Según las formas creadas por las minucias (bucles, espirales, etc.), las huellas dactilares se subclasifican en muchos patrones más distintos.

El análisis moderno de huellas dactilares utiliza algoritmos informáticos para determinar la similitud entre una impresión y las imágenes almacenadas en una base de datos. El análisis generalmente se realiza en múltiples niveles. Primero, los algoritmos se comparan con las impresiones en el nivel grueso para identificar un tipo de impresión y luego, posteriormente, para identificar más y más detalles hasta que se encuentra una coincidencia. El análisis informático de impresiones compara crestas, bifurcaciones y su ubicación relativa.

El software de análisis de huellas dactilares y los escáneres identifican un número determinado de puntos de similitud, este número lo determina el software utilizado, normalmente se comparan hasta 90 puntos. Después de la identificación de un número determinado de características, se forma una plantilla de la impresión escaneada y esta se compara posteriormente con las plantillas almacenadas en la computadora para determinar si la impresión coincide. Aunque limitar las características a comparar acelera el proceso de emparejamiento, también puede afectar la precisión si se comparan números inadecuados. La precisión también depende de la aplicación para la que se utiliza el análisis de huellas dactilares. Los escáneres tienen algoritmos de comparación y una serie de características reconocibles programadas, junto con las impresiones de los usuarios (inscripción) para proporcionar las plantillas para la comparación.

Herramientas de análisis de huellas dactilares

Normalmente se utilizan dos tipos de escáneres de huellas dactilares, escáneres ópticos y escáneres de capacitancia. Los escáneres ópticos identifican la impresión con luz; Dependiendo del brillo de la luz reflejada, los escáneres ópticos muestran las crestas como oscuras y los valles como la luz. Los escáneres de capacitancia determinan la impresión utilizando una corriente eléctrica. Los valles y las crestas de los dedos producen una salida de voltaje diferente, lo que permite la discriminación entre ellos.

Por sofisticados que sean, los escáneres existentes no son totalmente inmunes al fraude. Los escáneres ópticos pueden ser engañados por una imagen, mientras que los escáneres de capacitancia pueden ser engañados por el molde de un dedo. Algunos escáneres también tienen sensores de temperatura y pulso, pero aún son vulnerables a los moldes colocados sobre dedos reales.

Una serie de escáneres portátiles de huellas dactilares fueron desarrollados principalmente por empresas informáticas para proporcionar un acceso seguro a los usuarios. En 1998, Compaq fue el primero en tener un lector de impresión conectado a la computadora. Actualmente, existen múltiples sistemas para usar con computadoras de escritorio y portátiles en forma de tarjetas de PC y ratones biométricos. Un lector de impresión portátil utilizado para la seguridad informática emplea una pequeña cámara digital para tomar una fotografía de una impresión y convertirla en un mapa que se almacena posteriormente en la computadora y no se puede duplicar.

Los sistemas comerciales de identificación de huellas dactilares se introdujeron hace más de 15 años. Ahora se utilizan en aplicaciones de seguridad para obtener acceso a un edificio o áreas dentro del edificio, o computadoras o acceso a la red. Algunas empresas, oficinas de policía y edificios gubernamentales de alta seguridad requieren identificación de huellas dactilares para acceder al edificio o sus partes seleccionadas.

Para proteger los datos confidenciales, algunas empresas y el ejército a menudo utilizan escáneres conectados a computadoras o instalados en teclados. Estos proporcionan identificación inmediata para acceder al terminal o identificación remota para acceder a documentos o archivos seguros. Las instalaciones de la OTAN en Turquía y la Oficina del Consejo Legislativo de EE. UU. Utilizan tecnología similar. Están en camino nuevas pruebas de escáneres para brindar la misma protección para el comercio electrónico y la banca por Internet con el fin de asegurar las transacciones.

La protección de huellas dactilares también se ofrece para una nueva generación de cajas fuertes, como las proporcionadas por Biometrics Marketing. Finalmente, los escáneres se están utilizando para reemplazar las tarjetas de tiempo en las empresas y para integrar los sistemas de nómina. Algunos bancos utilizan escaneos de huellas digitales antes de cobrar un cheque. De manera similar, las agencias gubernamentales a veces utilizan escaneos de huellas dactilares para garantizar que los pagos se realicen a los destinatarios adecuados. En la actualidad, la tecnología de análisis de huellas dactilares es el método biométrico de identificación y autenticación más extendido para fines forenses y de seguridad.

(El autor es Consultor de Software y ha realizado PG en Tecnología de la Información)

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