Home Salud Algunas vacunas protegen toda la vida. ¿Por qué no lo hacen las vacunas Covid-19?

Algunas vacunas protegen toda la vida. ¿Por qué no lo hacen las vacunas Covid-19?

by notiulti

Las vacunas contra el sarampión protegen de por vida, las vacunas contra la varicela protegen durante 10 a 20 años y las vacunas contra el tétanos duran una década o más.

Por qué se necesita el refuerzo de Covid-19 seis meses después de la inoculación inicial está tratando de explicar un artículo del Wall Street Journal.

“Una vacuna realmente buena evita que las personas se infecten incluso si están expuestas al virus”, dice Rustom Antia, profesor de biología en la Universidad de Emory que estudia las respuestas inmunitarias. “Pero no todas las vacunas son ideales”.

Los tres niveles de defensa, dijo, incluyen la protección completa contra la infección y la transmisión; protección contra enfermedades graves y transmisión; o protección solo contra casos graves.

La eficacia depende del grado de respuesta inmune inducida por una vacuna, la velocidad a la que se descomponen los anticuerpos resultantes, la tendencia del virus o la bacteria a mutar y la ubicación de la infección.

El umbral de protección es el nivel de inmunidad suficiente para evitar que la persona se enferme. Para cada virus, es diferente e incluso la forma en que se determina varía.

“Se trata básicamente de niveles de anticuerpos o anticuerpos neutralizantes por mililitro de sangre”, dijo Mark Slifka, profesor de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón.

Se confirmó un umbral de 0,01 unidades internacionales por mililitro para el tétanos en 1942, cuando un par de investigadores alemanes se expusieron intencionalmente a la toxina para probar los resultados de estudios previos en animales.

“Uno de ellos solo le administró dos dosis letales de tétanos en el muslo y controló qué tan bien estaba”, dijo el Dr. Slifka. “Su colega hizo tres dosis letales”. Ninguno se enfermó.

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Se estableció un umbral de sarampión en 1985, después de que un dormitorio universitario se expuso a la enfermedad poco después de una campaña de donación de sangre. Los investigadores comprobaron las concentraciones de anticuerpos en las donaciones de sangre de los estudiantes e identificaron 0,02 unidades internacionales por mililitro como el nivel necesario para prevenir la infección.

En estas enfermedades, el grado de respuesta a las vacunas, combinado con la velocidad de degradación de los anticuerpos, produce respuestas inmunes duraderas: los anticuerpos contra el sarampión se descomponen lentamente. Los anticuerpos antitetánicos se descomponen más rápido, pero la vacuna hace que el cuerpo produzca mucho más de lo que necesita, compensando la disminución.

“Tenemos suerte con el tétanos, la difteria, el sarampión y la vacuna”, dijo el Dr. Slifka. “Hemos identificado el umbral de protección. Está observando la disminución de los anticuerpos a lo largo del tiempo, y si conoce el umbral de protección, puede calcular la durabilidad de la protección. Con Covid, no lo sabemos”.

Históricamente, las vacunas más eficaces han utilizado virus que esencialmente generan inmunidad durante toda la vida.

Las vacunas contra el sarampión y la varicela utilizan virus que se replican.

Las vacunas que no se replican y las vacunas a base de proteínas (como el tétanos) no duran tanto, pero su efectividad se puede mejorar agregando un adyuvante, una sustancia que aumenta el alcance de la respuesta.

Las vacunas contra el tétanos y la hepatitis A utilizan un adyuvante.

Las vacunas Covid-19 de Johnson & Johnson y AstraZeneca usan adenovirus no replicado y no contienen adyuvantes. Las vacunas Covid-19 con ARN mensajero Pfizer y Moderna, que funcionan de manera diferente, no contienen ningún virus.

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Para complicar aún más las cosas, los virus y bacterias que mutan para deshacerse de la respuesta inmunitaria del cuerpo son más difíciles de controlar.

El sarampión, las paperas, la rubéola y la varicela casi no tienen mutaciones, pero se han encontrado al menos ocho variantes del SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19, según el British Medical Journal.

“Esto dificulta que la vacuna funcione”, dijo el Dr. Slifka. “Estamos buscando más objetivos con el tiempo. La gripe también está experimentando mutaciones. En el caso de la gripe, nos hemos adaptado al hacer una nueva vacuna contra la gripe cada año que se adapta mejor a la nueva cepa de gripe”.

Las vacunas contra la influenza pueden brindar protección durante al menos seis meses.

Dejando de lado la complejidad de desarrollar una vacuna eficaz para combatir un virus que cambia de forma, algunas esperanzas han girado en torno a la posibilidad de derrotar al Covid-19 obteniendo inmunidad colectiva, pero, según el Dr. Antia, la forma en que los coronavirus infectan el cuerpo hace esto es un desafío.

“Es muy poco probable que las vacunas conduzcan a una inmunidad colectiva a largo plazo a muchas infecciones respiratorias”, dijo el Dr. Antia. “La inmunidad colectiva sólo dura un período de tiempo modesto. Depende de la rapidez con que cambie el virus. Depende de la rapidez con la que disminuya la inmunidad”.

Parte del problema es que los coronavirus se replican tanto en el tracto respiratorio superior como en el inferior.

“Tenemos buena circulación en los pulmones y el cuerpo, pero no en la superficie de las fosas nasales”, dijo el Dr. Slifka. “Podemos bloquear una enfermedad grave porque hay anticuerpos en el tracto respiratorio inferior”.

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Pero el riesgo de infecciones de bajo nivel en el tracto respiratorio superior puede persistir.

Las vacunas Covid-19 continuarán actualizándose para combatir las variantes del virus y, según los investigadores del Imperial College de Londres, la próxima generación de vacunas también podría centrarse en aumentar la inmunidad a las superficies húmedas de la nariz y los pulmones.

Mientras tanto, evitar el virus puede requerir otra dosis.

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