Home Salud ¿Alguna vez curaremos la demencia? : The Tribune India

¿Alguna vez curaremos la demencia? : The Tribune India

by notiulti

Melbourne, 25 de noviembre

Si hay una palabra temida pronunciada por los médicos para rivalizar con el cáncer, es demencia.

Los pacientes de todo el mundo temen sus impactos: la falta de independencia; la mayor probabilidad de terminar en un hogar de ancianos. Al igual que con el cáncer, actualmente no existe una “cura” para la demencia.

Pero el pronóstico no es del todo sombrío. Ahora es más evidente que podemos prevenir o retrasar la aparición de los síntomas de la demencia si vivimos de manera más saludable en nuestros primeros años.

Una necesidad a menudo olvidada y más urgente es ¿cómo cuidamos a las personas que viven con demencia? Hacerlo requerirá una inversión tanto ahora como en el futuro.

Mientras tanto, una gran parte de la comunidad científica se centra de lleno en la búsqueda de tratamientos eficaces. Se han invertido millones de dólares en las últimas tres décadas en busca de un “santo grial”.

Esto a pesar de la realidad de que la demencia es una condición compleja, un enigma para los investigadores.

Por dos razones importantes, la demencia no se puede “arreglar” rápidamente y con gran eficacia, como un ataque cardíaco o una angina de pecho con un stent, o como algunos cánceres pueden ser con cirugía.

Primero, es una condición acumulativa con múltiples causas que impactan en el cerebro en varios momentos durante la vida de una persona. En segundo lugar, la demencia se apodera de una persona con cambios en el cerebro que comienzan décadas antes de que la persona comience a mostrar síntomas.

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Para la mayoría de las personas, no existe una sola causa detrás de sus síntomas de demencia, al menos para la pérdida progresiva de memoria y otras funciones que se observa comúnmente en la vejez.

De hecho, algunos de los estudios de autopsias más completos realizados en grandes poblaciones encuentran que la mayoría de las personas que mueren con demencia muestran una variedad de diferentes tipos de cambios cerebrales que probablemente ocurrieron durante algunas décadas.

No solo hay una acumulación de proteínas en el cerebro llamadas amiloide y tau que tradicionalmente se consideran marcadores de la enfermedad de Alzheimer, sino también cambios observados en otras afecciones como la enfermedad de Parkinson y, lo que es más importante, evidencia de daño por una mala salud cardiovascular como como trazos.

Es más probable que las personas muestren síntomas de demencia durante la vida si tienen una combinación de estos cambios cerebrales en lugar de solo uno de ellos, lo que sugiere que un poco de cada uno puede acumularse con el tiempo.

Muchos de estos cambios cerebrales ocurren silenciosamente y en varios momentos durante la vida de una persona, y a ritmos variables en diferentes personas. Llega un momento en que la capacidad del cerebro para funcionar bien se ve comprometida y es entonces cuando aparecen los primeros síntomas.

Esta es la razón por la que no hay una “cosa” a la que podamos culpar por causar demencia, y por qué es tan difícil encontrar esa bala de plata para detener la demencia, particularmente en edades más avanzadas.

Incluso los beneficios de los pocos medicamentos desarrollados para la demencia son, en el mejor de los casos, muy pequeños y discutibles. Tampoco están fácilmente disponibles para una gran parte de la comunidad global.

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La prescripción de los medicamentos más nuevos y controvertidos para las personas con demencia temprana requiere un escáner cerebral altamente especializado que no está disponible para la mayoría de las personas en los países de ingresos altos, y mucho menos para las de los países de ingresos medios y bajos.

Una pregunta lógica que sigue es: ¿qué se puede hacer para reducir la carga de la demencia?

De hecho, la respuesta es bastante.

Hay varias cosas que las personas y los gobiernos pueden hacer para reducir los síntomas de la demencia y “aplanar la curva” de la demencia en poblaciones enteras.

Para el público en general, esto significa la promoción de dietas saludables y actividad física. Para las personas con factores de riesgo como presión arterial alta, diabetes, anomalías del ritmo cardíaco y colesterol alto, se requiere un buen control de la salud cardiovascular.

En las poblaciones de altos ingresos, existe evidencia de una reducción en la incidencia de nuevos casos, probablemente debido a los beneficios de las mejoras en el estilo de vida y la salud cardiovascular durante las últimas tres décadas.

El desafío es trasladar esto a países de ingresos medios y bajos con poblaciones más grandes y diversas donde la carga de la demencia está aumentando rápidamente. La educación y la alfabetización en salud es un elemento clave de protección contra la demencia, una medida que requiere inversión.

Pero el elefante en la habitación es la grave falta de inversión para apoyar a las personas que ya viven con demencia.

La eliminación del estigma relacionado con la demencia y la mejora del medio ambiente, el acceso a la atención, la conexión con las comunidades y los servicios de salud deben estar respaldados por inversiones, esfuerzos de investigación y acciones iguales, si no mayores, a los recursos destinados a encontrar una cura mágica. – PTI (360info.org)

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