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Al menos 31 muertos tras el vuelco de un barco de migrantes en el Canal de la Mancha

by notiulti

Al menos 31 migrantes con destino a Gran Bretaña murieron el miércoles cuando su barco se hundió en el Canal de la Mancha, en lo que el ministro del Interior de Francia llamó la mayor tragedia que involucra a migrantes en el peligroso cruce hasta la fecha.

El ministro del Interior, Gerald Darmanin, dijo que se cree que 34 personas estaban en el barco. Las autoridades encontraron 31 cuerpos, incluidos los de cinco mujeres y una niña, y dos sobrevivientes, dijo. Una persona parecía estar aún desaparecida. Las nacionalidades de los viajeros no se conocieron de inmediato.

Un número cada vez mayor de personas que huyen de los conflictos o la pobreza se arriesgan a realizar el peligroso viaje en pequeñas embarcaciones no aptas para navegar desde Francia, con la esperanza de obtener asilo o mejores oportunidades en Gran Bretaña.

Una operación conjunta franco-británica de búsqueda de supervivientes todavía estaba en marcha el miércoles por la noche.

Cuatro presuntos traficantes fueron arrestados el miércoles bajo sospecha de estar vinculados al barco hundido, dijo Darmanin a los periodistas en la ciudad portuaria francesa de Calais. Dijo que dos de los sospechosos comparecieron más tarde ante el tribunal.

Los migrantes son ayudados por un bote salvavidas de la Royal National Lifeboat Institution en la costa sureste de Inglaterra el miércoles. (Ben Stansall / AFP / Getty Images)

El fiscal regional abrió una investigación por homicidio agravado, migración ilegal organizada y otros cargos tras el hundimiento. La fiscal de Lille, Carole Etienne, cuya oficina supervisa la investigación, dijo que los funcionarios aún estaban trabajando para identificar a las víctimas y determinar sus edades y nacionalidades.

Dijo que la investigación puede involucrar a varios países a medida que surja más información sobre los pasajeros.

“Es un día de gran luto para Francia, para Europa, para que la humanidad vea morir a estas personas en el mar”, dijo Darmanin.

Pidió la coordinación con el Reino Unido y dijo que “la respuesta también debe provenir de Gran Bretaña”.

‘Traficantes criminales’

Tras señalar otros incidentes mortales que involucraron a migrantes en las mismas aguas, Darmanin arremetió contra los “traficantes criminales” que llevaron a miles de personas a arriesgarse a cruzar.

El primer ministro británico, Boris Johnson, convocó una reunión del comité de crisis del gobierno y Darmanin se apresuró a ver a los sobrevivientes en un hospital de Calais. Los dos gobiernos han estado en desacuerdo durante mucho tiempo sobre cómo evitar los cruces, y ambos lados culpan al otro por no hacer lo suficiente.

Johnson dijo que estaba “conmocionado, consternado y profundamente entristecido”. Instó a Francia a intensificar los esfuerzos para detener el flujo de migrantes a través del Canal de la Mancha y dijo que el incidente del miércoles puso de relieve cómo los esfuerzos de las autoridades francesas para patrullar sus playas “no han sido suficientes”.

Reiteró que Gran Bretaña quiere trabajar con los franceses para “romper el modelo de negocio” de los gánsteres.

“Nuestra oferta es aumentar nuestro apoyo, pero también trabajar junto con nuestros socios en las playas en cuestión, en las zonas de botadura de estos barcos”, dijo Johnson a los periodistas. “Hemos tenido dificultades para persuadir a algunos de nuestros socios, particularmente a los franceses, de hacer las cosas de la manera que creemos que la situación se merece”.

Un barco de la armada francesa vio varios cuerpos en el agua alrededor de las 2 pm y recuperó un número desconocido de muertos y heridos, incluidos algunos que estaban inconscientes, dijo un portavoz de la autoridad marítima.

Un barco de rescate marítimo voluntario francés que transportaba cadáveres de migrantes que llegaban al puerto de Calais en el norte de Francia el miércoles. (François Lo Presti / AFP / Getty Images)

Un helicóptero francés y un helicóptero británico se unieron a tres lanchas patrulleras francesas en la búsqueda de la zona, según la agencia marítima francesa para la región.

Jean-Marc Puissesseau, jefe de los puertos de Calais y Boulogne, dijo a The Associated Press que habló con uno de los rescatistas que llevó algunos de los cuerpos al puerto de Calais.

“Los traficantes son asesinos”, dijo. “Estábamos esperando que sucediera algo como esto”.

‘Necesitamos desesperadamente un nuevo enfoque’

Si bien ocasionalmente se reportan muertes en el cruce, es raro que un número tan grande de personas pierdan la vida en un bote.

Migrantes de todo el mundo han utilizado durante mucho tiempo el norte de Francia como punto de partida para llegar a Gran Bretaña, ya sea en camiones o en botes y otras embarcaciones pequeñas organizadas por contrabandistas. Las personas que huyen del conflicto en Afganistán, Irak, Eritrea y Sudán se encuentran entre las personas reunidas en las ciudades del norte de Francia.

El número de migrantes que utilizan pequeñas embarcaciones para cruzar el canal ha crecido drásticamente este año, a pesar de los altos riesgos que están empeorando con el clima otoñal.

Activistas y miembros de asociaciones que defienden los derechos de los migrantes se reúnen en Calais el miércoles. (Michel Spingler / The Associated Press)

Más de 25.700 personas han realizado el peligroso viaje en pequeñas embarcaciones este año, tres veces el total de todo 2020.

Con clima cambiante, mares fríos y tráfico marítimo denso, el cruce es peligroso para los botes inflables y otras pequeñas embarcaciones en las que se aprietan hombres, mujeres y niños.

Las autoridades francesas y británicas han recogido a miles de migrantes en las costas francesa y británica en las últimas semanas en decenas de operaciones de rescate.

Los migrantes son ayudados a desembarcar en Dungeness, Inglaterra, el miércoles. (Ben Stansall / AFP / Getty Images)

Darmanin insistió en que Francia ha trabajado duro para evitar los cruces, rescatando a 7.800 personas desde enero y deteniendo a 671 que intentaban cruzar solo el miércoles.

“¿Cuántas veces más veremos a la gente perder la vida tratando de llegar a un lugar seguro en el Reino Unido debido a la lamentable falta de medios seguros para hacerlo?” dijo Tom Davies, director de la campaña de derechos de refugiados y migrantes de Amnistía Internacional Reino Unido.

“Necesitamos desesperadamente un nuevo enfoque para el asilo, incluidos los genuinos esfuerzos anglo-franceses para idear rutas de asilo seguras para evitar que tales tragedias vuelvan a ocurrir”, dijo.

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