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Ahora a medio camino de un Grand Slam, Novak Djokovic gana el Abierto de Francia

by notiulti

PARÍS – Novak Djokovic venció al griego Stefanos Tsitsipas para ganar el Abierto de Francia el domingo, regresando de dos sets abajo para su segundo triunfo impresionante en menos de 48 horas.

La victoria por 6-7 (6), 2-6, 6-3, 6-2, 6-4 duró más de cuatro horas y coronó un torneo conmovedor para Djokovic, que venció a Rafael Nadal, 13 veces campeón del Abierto de Francia. en una emocionante semifinal el viernes por la noche.

“Jugué mucho tenis en las últimas 48 horas contra dos grandes campeones”, dijo Djokovic al final.

Fue el segundo triunfo en un evento de Grand Slam este año para Djokovic, quien ganó el Abierto de Australia en febrero, y el 19 de su carrera, solo uno detrás de Nadal y Roger Federer, que están empatados en el liderato de su carrera entre los hombres con 20.

Djokovic, de 34 años, ha dicho que terminar su carrera con más títulos de torneos de Grand Slam que nadie en la historia es una de las principales motivaciones que lo mantiene jugando al tenis.

“Todo es posible”, dijo Djokovic. “Definitivamente, en mi caso, puedo decir eso”.

Ahora está a medio camino de un Grand Slam, ganando los cuatro torneos principales de tenis en un solo año, algo que ningún hombre ha logrado en más de 50 años. Es el campeón defensor en Wimbledon, que comienza en dos semanas.

Djokovic, un serbio, ha ganado Wimbledon cinco veces y ha ganado 12 títulos de Grand Slam en pista dura, incluidos tres en el US Open, que tendrá lugar en Nueva York a finales de verano.

Tsitsipas, de 22 años, es una de las estrellas en ascenso en tenis profesional. Estaba jugando su primera final de Grand Slam y no se esperaba que molestara a un jugador que no tiene igual en su deporte en este momento, aunque estuvo cerca.

“Este es el tipo de partidos de los que más se aprende”, le dijo Djokovic a Tsitsipas en la cancha.

El partido siguió al duelo a cuatro sets que Djokovic jugó contra Nadal dos días antes. Djokovic inmediatamente calificó ese partido como uno de los más grandes de su carrera. Fue fácilmente su mayor victoria en París. Este probablemente fue un segundo cercano, lo que requirió que Djokovic se recuperara de una violenta caída en la arcilla en el primer set que lo hizo tambalear gravemente.

El título fue el segundo de Djokovic en un Abierto de Francia. Ahora es el único jugador masculino de la era moderna que ha ganado dos veces todos los torneos de Grand Slam.

Y, sin embargo, la final del domingo fue todo menos una coronación, incluso si al principio parecía que lo sería. Djokovic comparó vencer a Nadal en Roland Garros con escalar el Monte Everest. Dos días después, resultó que tenía que escalar K2.

Djokovic parecía estar en control de crucero hasta la mitad del primer set. El marcador estaba empatado, 3-3, pero Djokovic aún no había perdido un punto con su servicio y había presionado a Tsitsipas durante sus juegos de servicio. Tsitsipas se había salvado con cuatro primeros ases. El partido estuvo apretado, pero no estuvo cerca.

Entonces Tsitsipas lanzó un drop shot que aterrizó a pocos metros de la red. Djokovic corrió hacia la arcilla y se estiró para poner sus cuerdas en ella, pero cuando la pelota golpeó la arcilla por segunda vez, Djokovic perdió el equilibrio y cayó a la arcilla, solo fallando en una colisión con el grueso poste que sostiene la red.

Permaneció en la arcilla durante varios segundos. Tsitsipas y el juez de silla se acercaron para ver si estaba bien. Dijo que sí, pero se levantó lentamente y caminó hacia su silla para desempolvarse mientras el juez de silla recogía su raqueta.

Djokovic regresó a la cancha un minuto después pero lentamente, y desde ese momento, no se movía como lo hace normalmente.

Hizo una mueca mientras giraba sus servicios, y no pudo terminar sus golpes como lo hace normalmente, levantando la raqueta por las orejas.

Se mantuvo igualado con Tsitsipas en el primer set y lo rompió en 5-5 cuando Tsitsipas cometió dos errores aparentemente cruciales. Pero sirviendo para el set en 6-5, Djokovic cometió cuatro errores propios.

En el desempate, Tsitsipas tomó una ventaja de 4-0, solo para ver a Djokovic llegar al punto de set en 6-5 cuando Tsitsipas dio su propia caída sobre la arcilla y se levantó con polvo por toda la parte posterior de su camiseta. Pero Tsitsipas lanzó un ganador para empatar una vez más, luego forzó dos errores más de Djokovic para llevarse el primer set.

Rebosante de confianza y con una ventaja de un set, Tsitsipas comenzó a golpear la pelota con abandono, moviendo a Djokovic aparentemente cojeando hacia atrás y hacia adelante y yendo a la red para rematar puntos. Rompió el servicio de Djokovic en el primer juego, luego, liderando, 4-2, lanzó un golpe de derecha en la línea y obligó a Djokovic a cometer otro error para obtener su segundo quiebre de servicio.

En el cambio, Djokovic se tapó la cara con la toalla, mostrando el tipo de desesperanza y desaliento que rara vez hace. Un juego más tarde, Tsitsipas tenía una ventaja de dos sets y el partido era suyo para perder.

Djokovic salió de la cancha después del segundo set, y debajo del estadio se dio una conversación audible, a pesar de que una voz dentro de su cabeza le decía que el partido había terminado. “Me dije a mí mismo, puedo hacerlo”, dijo. “Me animé”.

Una cosa es ganar dos sets en un partido de Grand Slam. Otra cosa es ganar el tercero contra un jugador que está a punto de ganar tantos títulos individuales de Grand Slam como cualquier hombre que haya ganado una raqueta.

Liderando, 2-1, en el tercer set, Djokovic comenzó a saltar sobre el servicio de Tsitsipas por primera vez en casi una hora, empujándolo de regreso a la cancha y moviéndolo de un lado a otro. Sus disparos comenzaron a aterrizar en lugares que dejaron a Tsitsipas totalmente fuera de posición una vez que los alcanzó.

Era como si Djokovic finalmente se hubiera dado cuenta de que si no tenía la fuerza para blandir un hacha, aún podía usar un bisturí. Su servicio a menudo tuvo problemas para llegar a 100 millas por hora. Y al mismo tiempo, la precisión que había tenido con Tsitsipas durante gran parte de la tarde desapareció.

“Sentí que podía leer mejor mi juego”, dijo Tsitsipas.

En el quinto punto de quiebre del juego, Djokovic envió su regreso profundo al revés de Tsitsipas, y Tsitsipas lo envió de regreso al medio del callejón de dobles. Djokovic tenía un salvavidas y cinco juegos después tenía el tercer set. Tsitsipas pidió a un entrenador que estirara las caderas.

Djokovic no se detuvo ahí.

El cuarto set se asemejaba a una práctica de tiro al blanco, una serie de golpes quirúrgicos de Djokovic que resultaron en tantos golpes largos y anchos, o bolas fáciles al centro de la cancha, de Tsitsipas. Un tiro de revés magistral de Djokovic desde detrás de la línea de fondo le dio a Djokovic un segundo quiebre de servicio y una ventaja de 3-0. Tsitsipas tuvo que luchar solo para evitar que el set fuera vergonzoso.

Después de dos semanas y más de tres horas de tenis, quedaba un set para jugar por el campeonato.

Tsitsipas había estado aquí antes. Dejó escapar una ventaja de dos sets en las semifinales del viernes contra Alexander Zverev de Alemania, solo para recuperarse y prevalecer en el quinto set. Sin embargo, contra Djokovic, no pudo reunir la misma resolución, sin importar cuánto trató de convencerse durante los cambios.

Los problemas llegaron temprano. Tsitsipas se enfrentó a un punto de quiebre mientras sacaba en 2-1, y tardó en mover los pies en un disparo de Djokovic que casi atrapó la línea de fondo. Tsitsipas lanzó un largo revés. Aproximadamente tres horas después de que Djokovic sirviera en el primer set, tenía una ventaja una vez más y no iba a renunciar a ella.

“Hice lo mejor que pude. Intenté todo lo que pude ”, dijo Tsitsipas.

Con un partido y un campeonato a su alcance, puede que no haya ningún jugador que cierre tan clínicamente como Djokovic.

Tsitsipas hizo una última resistencia, salvando un punto de partido con un revés ganador a la esquina. Pero en el punto final, Djokovic se abrió camino hacia la red y guardó el torneo con una sobrecarga a una cancha abierta. Le tomó un poco reunir la energía para levantar las manos en celebración.

A medio camino de un Grand Slam.

“Como entrenadores dijimos que si lograba el Grand Slam este año, lo dejaríamos”, dijo Marian Vajda, entrenador de Djokovic desde hace mucho tiempo. “Creo que es posible”.

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