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‘Abre la aplicación y es bombardeada’: padres en Instagram, adolescentes y trastornos alimentarios | Instagram

by notiulti

Al principio de la pandemia de Covid-19, Michelle notó que sus hijas adolescentes pasaban mucho más tiempo en Instagram.

Las niñas se sentían aisladas y aburridas durante el encierro, recordó la madre de Arizona, que pidió ser identificada solo por su nombre para mantener la privacidad de sus hijos. Ella esperaba que las redes sociales pudieran ser una forma de mantenerse conectados con sus amigos y la comunidad.

Pero a medida que avanzaban los meses, las niñas cayeron en hashtags favorables a la dieta, al ejercicio y, en última instancia, a los trastornos alimentarios en la aplicación de redes sociales. Comenzó con fotos de “desafíos de salud” y videos de recetas, dijo Michelle, lo que llevó a contenido más similar en sus feeds. Seis meses después, ambos habían comenzado a restringir su ingesta de alimentos. Su hija mayor desarrolló “anorexia severa” y casi tuvo que ser ingresada en un centro de salud, dijo Michelle. Michelle atribuye su espiral en gran parte a la influencia de las redes sociales.

“Por supuesto que Instagram no causa trastornos alimentarios”, dijo Michelle a The Guardian. “Estas son enfermedades complejas causadas por una combinación de genética, neurobiología y otros factores. Pero ayuda a desencadenarlos y mantiene a los adolescentes atrapados en esta cultura completamente tóxica “.

Testimonio del denunciante de Facebook Frances Haugen reveló la semana pasada lo que los padres de adolescentes con conductas alimentarias poco saludables debido a temores a la imagen corporal sabían desde hace mucho tiempo: Instagram tiene un impacto negativo sustancial en algunos salud mental de las niñas en temas como la imagen corporal y la autoestima.

La investigación interna que Haugen compartió con el Wall Street Journal encontró que la plataforma envía a algunas chicas en una “espiral descendente”. Según una presentación de marzo de 2020 sobre la investigación, “el 32% de las adolescentes dijeron que cuando se sentían mal con sus cuerpos, Instagram las hacía sentir peor”.

Facebook no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero la compañía ha cuestionado la caracterización de su investigación interna en Instagram. “Simplemente no es exacto que esta investigación demuestre que Instagram es ‘tóxico’ para las adolescentes”, dijo la compañía en un comunicado el mes pasado. “La investigación en realidad demostró que muchos adolescentes de los que escuchamos sienten que usar Instagram les ayuda cuando están luchando con el tipo de momentos difíciles y problemas que los adolescentes siempre han enfrentado”. La compañía también ha criticado la presentación interna en la que se basó el informe del Wall Street Journal.

Pero los padres de adolescentes con trastornos alimentarios que hablaron con The Guardian después del testimonio de Haugen dijeron que descubrir que la empresa matriz de Instagram había investigado el impacto de Instagram había sido exasperante.

Explicaron cómo sus hijos habían sido dirigidos a partir de videos sobre recetas o ejercicio a contenido pro-trastorno alimentario e imágenes de progreso de pérdida de peso. Y dijeron que lucharon por regular el uso de las redes sociales por parte de sus hijos, que se ha vuelto inseparable de la vida diaria de sus hijos.

Frances Haugen habla ante senadores en Washington. Fotografía: Michael Brochstein / SOPA Images / REX / Shutterstock

“Son responsables de desencadenar trastornos alimentarios graves en muchas personas”, dijo Michelle sobre Facebook. “Y después de lo que aprendimos esta semana, es evidente que no les importa mientras estén ganando dinero”.

‘No hay nada que podamos hacer al respecto’

Neveen Radwan, una madre que vive en el área de la bahía de San Francisco, dijo que las redes sociales “han jugado un papel enorme” en el trastorno alimentario de su hija de 17 años. La adolescente había sido perjudicada no solo por contenido que era explícitamente a favor de la anorexia o la pérdida de peso, dijo, sino también por fotos editadas de personas influyentes y amigos de la vida real.

“En el momento en que abre la aplicación, es bombardeada por fotos que se filtran, que se manipulan”, dijo Radwan. “Ella está tratando de lograr algo que es inalcanzable”.

En los últimos años, la hija de Radwan ha recorrido un largo camino de recuperación de un trastorno alimentario severo. En un momento, su peso bajó a 74 libras. Su corazón dejó de latir y tuvo que ser trasladada en avión a una instalación especializada.

Para ayudar a su hija a evitar los factores desencadenantes que cree que ayudaron a enviarla al hospital, Radwan intentó instalar una serie de protecciones en el teléfono de la niña. Utiliza herramientas integradas en el iPhone para evitar que su hija descargue aplicaciones sin permiso y supervisa su actividad en línea.

Recientemente, después de un año y medio de tratamiento, a la hija de Radwan se le permitió recuperar su teléfono. Pero en 30 minutos, el adolescente había esquivado las restricciones para iniciar sesión en Instagram desde el navegador del teléfono, dijo Radwan.

Cuando su hija abrió la aplicación, su algoritmo estaba justo donde lo había dejado, dijo Radwan, en medio de una alimentación interminable de contenido alimentario y dietético poco saludable.

“Una vez que miras un video, el algoritmo despega y no dejan de llegar, es como si cayeran fichas de dominó”, dijo Radwan. “Es horrible y no hay nada que podamos hacer al respecto”.

Los expertos dicen que Facebook, sin embargo, podría hacer algo al respecto. Según Madelyn Webb, directora asociada de investigación de Media Matters for America, hay una serie de herramientas probadas que evitarían la propagación de contenido dañino e información errónea, especialmente en lo que se refiere a los trastornos alimentarios.

Explicó que los algoritmos recomiendan contenido similar a lo que los usuarios han compartido, visto o en el que han hecho clic en el pasado, creando un ciclo de retroalimentación del que algunos adolescentes vulnerables no pueden escapar.

“Pero nunca lo cambiarán porque su modelo de ganancias se basa fundamentalmente en obtener más clics”, dijo.

Haugen, en su testimonio, sugirió que Facebook regresara a una línea de tiempo cronológica en lugar de algorítmica en la plataforma para reducir la propagación de información errónea y contenido inflamatorio.

Facebook ha dicho que trabaja para minimizar dicho contenido restringiendo los hashtags que lo promocionan. Pero un informe publicado en septiembre por el grupo de defensa SumOfUs encontró que 22 hashtags diferentes que promovían los trastornos alimentarios todavía existían en Instagram en ese momento, y estaban conectados a más de 45 millones de publicaciones relacionadas con trastornos alimentarios.

El informe encontró que el 86,7% de las publicaciones sobre trastornos alimentarios que los investigadores analizaron promocionaban supresores del apetito no aprobados y el 52,9% promovió directamente los trastornos alimentarios.

Lucy, una madre en el área de Washington DC que pidió ser identificada con un seudónimo para proteger su privacidad, dijo que su hija había luchado con un trastorno alimentario a los 11 años y había pasado varios años en remisión.

Pero cuando su uso de las redes sociales comenzó a aumentar durante la pandemia de coronavirus, reapareció el trastorno alimentario. Lucy dijo que su hija había cambiado rápidamente.

“Para cuando descubrimos que estaba recibiendo este mensaje corporal negativo, ya era demasiado tarde, ya estaba en el trastorno alimentario”, dijo. “Vimos a nuestra hija inteligente, encantadora, cariñosa y empática convertirse en otra persona”.

También ha tomado medidas para limitar el uso de las redes sociales de su hija: prohibir su teléfono en su habitación por la noche, restringir el tiempo en las aplicaciones de redes sociales y hablar con ella sobre el uso responsable. Pero no puede quitarle el dispositivo por completo, ya que gran parte de la vida escolar y social de su hija depende de él.

“Tener ese teléfono es como tener una valla publicitaria 24 horas al día, 7 días a la semana frente a ti que dice: ‘No comas’”, dijo Lucy.

Para agravar el problema, agregó, estaba la dificultad de encontrar una atención buena y asequible para adolescentes como su hija. “En gran parte del país no hay terapeutas. Hay listas de espera para las instalaciones de tratamiento. Y mientras espera, esta enfermedad se vuelve más fuerte y la gente se acerca a la muerte “.

La tasa de trastornos alimentarios ha subió bruscamente en los últimos años, en particular tras el inicio de la pandemia. Un estudio publicado por el hospital infantil CS Mott en Ann Arbor, Michigan, encontró que el número total de ingresos al hospital de niños con trastornos alimentarios durante los primeros 12 meses de la pandemia fue mayor que el promedio de los tres años anteriores: 125 jóvenes frente a 56 en años anteriores.

Mientras tanto, el acceso al tratamiento en los EE. UU. Se ha mantenido extremadamente limitado. Hospitales se han quedado sin camas y los centros de tratamiento para pacientes hospitalizados tienen largas listas de espera.

A pesar de lo que muchos padres ven como una línea directa entre el contenido de Facebook e Instagram y los trastornos alimentarios de sus hijos, muchos luchan por salir ellos mismos de la plataforma.

Lucy, la madre en Washington, dijo que se sentía “extremadamente conflictiva” sobre su uso de Facebook porque los grupos cerrados para padres de niños que padecen trastornos alimentarios habían sido “un regalo del cielo”.

Recordó un día particularmente difícil cuando su hija la atacó después de que ella la instó a comer una pequeña cantidad de comida. Llorando y sin poder dormir, Lucy se envió al grupo en medio de la noche con desesperación.

“De repente, docenas de personas en todo el mundo que sabían por lo que estaba pasando me dijeron ‘superarás esto’, hizo una gran diferencia”, dijo. “También me ayuda cuando puedo ayudar a otras personas. Porque existe un gran estigma en torno a esta enfermedad, y este puede ser un camino muy solitario “.

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