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A los 70 años, la cervecera Nancy Chandler todavía tiene algunos saltos en su paso

by notiulti
Chandler en la cervecería Oak Pond, alrededor de 2005.
Por Catie Joyce-Bulay
Fotografía cortesía de Nancy Chandler
De nuestro número de noviembre de 2021

Desde la carretera, Oak Pond Brewing Company parece que podría ser cualquier otro granero en medio de las vacas y los campos de maíz del centro de Maine. El letrero en el frente es diminuto hasta el punto de que no se puede leer cuando se ve desde un automóvil en movimiento. Pero ese modesto establo de pollos convertido en Skowhegan es donde Nancy Chandler, de 70 años, ha estado haciendo lotes de cerveza todas las semanas durante casi dos décadas.

La cervecería abrió en 1996, y Nancy Chandler y su esposo, Don, compraron el lugar en 2003, cuando Don, un ingeniero industrial despedido, tenía problemas para encontrar trabajo en el área. Inicialmente fue idea suya. “Le dije: ‘No sé nada sobre la gestión de una cervecería, ¿verdad?’”, Recuerda Nancy. “Poco sabía que 20 años después todavía estaría sentado aquí”.

Aunque ninguno de ellos había elaborado nunca cerveza, Don comprendió rápidamente cómo funcionaba el equipo, gracias a su experiencia en ingeniería, y se enseñó a sí mismo y a Nancy el proceso de elaboración de la cerveza. Mientras la pareja criaba a sus dos hijos, Nancy mantuvo su trabajo como fisioterapeuta; tiene un doctorado en el campo y, durante 16 años, dirigió el programa para capacitar asistentes de fisioterapia en el Kennebec Valley Community College, y ayudó con el día de preparación semanal, haciendo de todo, desde transportar bolsas de 50 libras de malta hasta tapar botellas a mano. El enfoque de Oak Pond en las cervezas cerveceras y lagers tradicionales de estilo inglés, alemán y checo le valió a la cervecería un gran número de seguidores locales, con vecinos que pasaban por los lugares para comer y un grupo de restaurantes locales y abarrotes familiares que llevaban su línea. Hoy en día, también reciben un flujo constante de turistas de cerveza para recorridos y degustaciones, aunque son la rara pequeña cervecería que todavía enfatiza la distribución sobre los vertidos internos.

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Desde que Oak Pond comenzó a verter, se han abierto unas 140 cervecerías en Maine.

“¿Alguna vez hemos tirado una mala tanda de cerveza?” Nancy le pregunta a su hijo Adam, quien se convirtió en cervecero jefe después de que Don falleciera en 2013. Él se sienta en un escritorio junto al de ella.

“Papá tiró uno una vez y lloraste”, dice.

“Lloré”, admite Nancy. “Era un marrón nuez. Pero ese fue el único “.

Nancy, bajita y rubia, todavía cambia sus cocodrilos verde lima por botas altas de goma en los días de preparación, lo que aporta su profundo conocimiento sobre cómo ajustar el sistema de preparación de 14 barriles. También sabe qué borradores quieren sus clientes habituales tan pronto como cruzan la puerta. Adam dice que su ética de trabajo no ha decaído ni un poco. “Ella es una verdadera excavadora para asegurarse de que las cosas se hagan y se hagan correctamente”, dice.

Por lo general, dice Nancy, quienes visitan por primera vez “van directo a él y comienzan a hacerle preguntas. Por lo general, intervengo y digo: ‘Oh, tengo que decirte algo: soy la cervecera más experimentada del estado y soy la jefa’. Y creo que eso tiene un impacto en las personas, especialmente en las mujeres “.

Nancy todavía disfruta del proceso de elaboración de la cerveza de principio a fin, excepto toda la limpieza, pero dice que la verdadera razón por la que continúa preparando es por Don, a quien conoció en una pelea de esgrima cuando vivían en el norte del estado de Nueva York (ambos eran ávidos esgrimistas , aunque ella “le pegaba los calcetines cada vez”). “No recibo mucho salario, pero no es por eso que lo hago. Es simplemente para mantener esto, porque mi esposo comenzó esto, y él está allí ”, dice, señalando una foto enmarcada cercana de él sonriéndole.

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