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31 migrantes se ahogan tratando de ir de Francia al Reino Unido en barco

by notiulti

PARÍS – Al menos 31 personas murieron ahogadas en aguas heladas frente a la costa de Francia el miércoles, luego de que un barco que transportaba a migrantes que intentaban llegar a Gran Bretaña se hundiera en el Canal de la Mancha, una de las peores cifras de muertos en los últimos años para los migrantes que intentaban el peligroso cruce.

Gérald Darmanin, ministro del Interior de Francia, dijo que los muertos, incluidas cinco mujeres y una niña, formaban parte de un grupo cuyo bote inflable “extremadamente frágil” fue encontrado completamente desinflado por los rescatistas.

Dos personas fueron rescatadas pero fueron hospitalizadas con hipotermia severa. Aún no estaba claro de dónde eran los migrantes, dijo Darmanin a los reporteros de Calais.

“Es una tragedia absoluta que nos llena de ira”, dijo.

Los ahogamientos se produjeron solo unos días después de que las autoridades francesas y británicas llegaran a un acuerdo para hacer más para frenar el número de personas que se hacen a la mar. También fueron un claro recordatorio de que cinco años después de que las autoridades desmantelaran un extenso campamento de migrantes en Calais, ambos países todavía están luchando por manejar el flujo de migrantes en el área.

“Francia no permitirá que el Canal se convierta en un cementerio”, dijo el presidente Emmanuel Macron en un comunicado. Pidió un endurecimiento inmediato de los controles fronterizos y una mayor represión con otras naciones europeas contra los traficantes de inmigrantes. El Sr. Darmanin señaló, por ejemplo, que los contrabandistas a veces compraban barcos en Alemania y los llevaban a Francia para su uso en el tráfico.

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Las autoridades marítimas locales dijeron que enviaron rápidamente barcos de rescate y helicópteros después de que un barco pesquero les alertara que varias personas se perdieron frente a la costa de Calais.

Los intentos de llegar a Gran Bretaña en barco han aumentado en los últimos años a medida que las autoridades reprimen el contrabando de solicitantes de asilo dentro de camiones que cruzan el Túnel del Canal de la Mancha.

Desde principios de año, ha habido 47.000 intentos de cruzar el Canal de la Mancha y se han salvado 7.800 migrantes de los naufragios, según funcionarios franceses. Siete personas habían muerto o desaparecido en lo que va del año antes del incidente del miércoles.

La semana pasada, Decathlon, una gran cadena de artículos deportivos, anunció que había dejado de vender kayaks en sus tiendas de Calais y en Grande-Synthe, otra ciudad de la costa norte, porque podrían poner en peligro la vida de los migrantes que intentan usarlos para cruzar. el canal.

Muchos migrantes, que a menudo provienen de países de África o del Medio Oriente como Irak y Eritrea, perciben a Gran Bretaña como un destino ideal porque se habla inglés, porque ya tienen familiares o compañeros en el país y porque el mercado laboral es más flexible. regulado para inmigrantes indocumentados.

Pero el reciente aumento en los intentos de cruzar el Canal de la Mancha en barco refleja un cambio en las rutas en lugar de un aumento en la migración, según expertos en migración y grupos de derechos, quienes dicen que, en general, las solicitudes de asilo en Gran Bretaña han bajado este año.

Los cruces se han convertido en otro elemento en el empeoramiento de las relaciones entre Francia y Gran Bretaña, donde cada lado acusó al otro de no hacer lo suficiente para frenar los intentos. Según un acuerdo entre las dos naciones, Gran Bretaña paga a Francia para que reprima los cruces mediante vigilancia y patrullas.

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Darmanin, el ministro del Interior, dijo que solo el miércoles había 780 policías y gendarmes vigilando la costa. Más de 250 personas cruzaron, dijo, y 671 fueron arrestadas.

“Por lo tanto, fue un día como cualquier otro, lamentablemente”, agregó. Dijo que los principales responsables de la tragedia fueron los traficantes que piden a los migrantes miles de euros a cambio de un pasaje inseguro en embarcaciones endebles.

Cuatro contrabandistas con presuntos vínculos con el barco que se hundió el miércoles fueron arrestados, dijo Darmanin.

Los grupos de derechos de los migrantes han sido especialmente críticos con los funcionarios británicos que, dicen, han adoptado una postura cada vez más dura contra los solicitantes de asilo, incluso amenazando con empujar los barcos hacia Francia.

“Esta situación es el resultado de la vergonzosa política de Gran Bretaña”, dijo Pierre Henry, ex director de France Terre D’Asile, un grupo de derechos de los migrantes. “Francia no puede seguir siendo subcontratista de ese tipo de política migratoria. Es absurdo e ineficaz. Simplemente, acaba encareciendo la forma de cruce más peligrosa. Lo que sucedió hoy estaba destinado a suceder ”.

Francia también ha sido criticada por grupos sin fines de lucro que dicen que la policía acosa a los migrantes en el área alrededor de Calais para obligarlos a irse. A Human Rights Watch reporte de octubre describió la táctica como “miseria forzada”: restringir la distribución de alimentos y agua, cortar tiendas de campaña y confiscar sacos de dormir, y desalojarlos repetidamente de los campamentos.

Olivier Caremelle, funcionario local y exjefe de gabinete del alcalde de Grande-Synthe, que ha albergado durante mucho tiempo a migrantes y refugiados, dijo que las muertes del miércoles eran “de esperar” dados los riesgos significativos que presentan los mares fríos del Canal de la Mancha, el intenso tráfico marítimo y el clima cambiante.

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El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que estaba “conmocionado, consternado y profundamente entristecido por la pérdida de vidas en el mar en el Canal de la Mancha”. Pero, agregó: “También quiero decir que este desastre subraya lo peligroso que es cruzar el Canal de esta manera”.

Las autoridades francesas han despejado periódicamente los campamentos de inmigrantes cerca de Calais, ofreciendo a los inmigrantes la oportunidad de trasladarse a un refugio y presentar solicitudes de asilo. Pero muchos inmigrantes prefieren continuar sus viajes a Gran Bretaña. Uno de esos campos que albergaba a unas 1.000 personas en Grande-Synthe fue despejado la semana pasada.

Los migrantes seguirán intentando cruzar el Canal de la Mancha, dijo Caremelle, y están decididos a “subirse a los barcos y probar suerte en Inglaterra”. Sólo una política que intente encontrarles oportunidades en Francia “convencería a algunos de ellos de no correr tales riesgos”, dijo.

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