Home Tecnología 2021: un año de turismo espacial, vuelos en Marte, ascenso de China – Opinión

2021: un año de turismo espacial, vuelos en Marte, ascenso de China – Opinión

by notiulti

Desde el primer vuelo motorizado del helicóptero Mars Ingenuity en otro mundo hasta el lanzamiento del telescopio James Webb que observará la época más temprana del Universo, 2021 fue un gran año para los esfuerzos espaciales de la humanidad.

Más allá de los hitos científicos, los multimillonarios lucharon para llegar primero a la última frontera, una tripulación totalmente civil entró en órbita y William Shatner, de Star Trek, habló profundamente sobre lo que significaba ver la Tierra desde el cosmos, cuando el turismo espacial finalmente se hizo realidad. .

Aquí se muestran los aspectos más destacados.

El Perseverance Rover de la NASA sobrevivió a sus “siete minutos de terror”, un momento en que la nave depende de sus sistemas automatizados para el descenso y aterrizaje, para aterrizar sin problemas en el cráter Jezero de Marte en febrero.

Desde entonces, el robot del tamaño de un automóvil ha estado tomando fotos y perforando muestras para su misión: determinar si el Planeta Rojo podría haber albergado formas de vida microbianas antiguas.

Se planea una misión de devolución de muestras de rocas en algún momento de la década de 2030.

Con sus instrumentos de última generación, “Percy”, como se le conoce cariñosamente al helicóptero, también puede golpear la roca marciana y analizar químicamente el vapor.

Percy tiene un compañero para el viaje: Ingenuity, un helicóptero de cuatro libras (dos kilogramos) que en abril logró el primer vuelo propulsado en otro cuerpo celeste, poco más de un siglo después de que los hermanos Wright lograran la misma hazaña aquí en la Tierra. y ha realizado muchos más desde entonces.

“La perseverancia es una especie de misión insignia, está haciendo una investigación detallada a largo plazo de esta fascinante área de Marte”, dijo a la AFP Jonathan McDowall, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

Por el contrario, “Ingenuity, es una de estas pequeñas demostraciones de tecnología lindas, pequeñas y baratas que la NASA puede hacer tan bien”, agregó.

Los conocimientos adquiridos con Ingenuity podrían ayudar a los científicos a desarrollar Dragonfly, un helicóptero dron planeado de mil libras, para buscar signos de vida en Titán, la luna de Saturno, a mediados de la década de 2030.

Un millonario estadounidense se convirtió en el primer turista espacial del mundo en 2001, pero se necesitaron 20 años más para que finalmente se materializara la promesa de un vuelo espacial privado.

En julio, el fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, se enfrentó a Jeff Bezos de Blue Origin para ser el primer astronauta no profesional en completar un vuelo espacial suborbital.

Si bien el magnate británico ganó esa batalla por unos días, fue Blue Origin quien se adelantó, lanzando tres vuelos más con clientes de pago e invitados famosos.

El SpaceX de Elon Musk entró en la refriega en septiembre con una misión orbital de tres días alrededor de la Tierra con una tripulación totalmente civil en Inspiration 4.

“Es realmente emocionante que finalmente, después de tanto tiempo, estas cosas finalmente estén sucediendo”, dijo la analista de la industria espacial Laura Seward Forczyk, autora del próximo libro “Becoming Off-Worldly”, destinado a preparar a los futuros viajeros espaciales.

Pero fue William Shatner, quien interpretó al aventurero Capitán Kirk en la serie de televisión de la década de 1960 “Star Trek”, quien se robó el show con un relato conmovedor de su experiencia.

“Lo que estás menospreciando es la Madre Tierra, y necesita protección”, dijo a los periodistas.

Un equipo ruso filmó el primer largometraje en el espacio a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) en 2021, y los turistas japoneses hicieron su propia visita allí en un cohete ruso.

Durante unos minutos el 11 de diciembre, había un récord de 19 humanos en el espacio cuando Blue Origin llevó a cabo su tercera misión con tripulación, el equipo japonés estaba en la ISS junto con su

tripulación normal y taikonautas chinos estaban en posición en su puesto.

Sin embargo, la visión de las élites ricas deambulando por el cosmos no ha sido del agrado de todos, y el incipiente sector del turismo espacial provocó una reacción violenta de algunos que dijeron que había problemas más urgentes que enfrentar, como el cambio climático, aquí en la Tierra.

Durante la Guerra Fría, el espacio estuvo dominado por Estados Unidos y la ex Unión Soviética.

Ahora, además de la explosión del sector comercial, que está enviando satélites a un ritmo vertiginoso, China, India y otros países están mostrando cada vez más sus músculos de los vuelos espaciales.

La estación espacial china Tiangong (Palacio en el cielo), su primer puesto de avanzada a largo plazo, se lanzó en abril, mientras que su primer rover de Marte, Zhurong, aterrizó en mayo, lo que lo convierte en el único segundo país en lograr tal hazaña.

“En los últimos 20 años desde que China finalmente decidió hacer grandes esfuerzos en el espacio, han estado en modo de ponerse al día”, dijo McDowall. “Y ahora están ahí, y están empezando a hacer cosas que Estados Unidos no ha hecho”.

Los Emiratos Árabes Unidos colocaron una sonda en la órbita marciana en febrero, convirtiéndose en la primera nación árabe y la quinta en general en llegar al planeta.

Mientras tanto, Rusia lanzó un misil contra uno de sus propios satélites, convirtiéndose en el cuarto país en impactar una nave espacial desde tierra, en un movimiento que reavivó las preocupaciones sobre la creciente carrera de armamentos espaciales.

Washington criticó a Moscú por su prueba “imprudente”, que generó más de 1.500 piezas de escombros orbitales grandes, peligrosos para misiones de órbita terrestre baja como la ISS.

El año cerró con el lanzamiento del telescopio espacial James Webb, una maravilla de $ 10 mil millones que hará uso de la tecnología infrarroja para mirar hacia atrás 13 mil millones de años en el tiempo.

“Podría decirse que es la plataforma científica única más cara jamás creada”, dijo Casey Drier, principal defensor de la Sociedad Planetaria.

“Para ampliar los límites de nuestro conocimiento sobre el cosmos, tuvimos que construir algo capaz de acceder a ese pasado antiguo”, agregó.

Llegará a Lagrange Point 2, un hito espacial a un millón de millas de la Tierra, en cuestión de semanas, luego comenzará y calibrará gradualmente sus sistemas, y estará en línea alrededor de junio.

También el próximo año, el lanzamiento de Artemis 1, cuando el gigante Space Launch System (SLS) de la NASA llevará la cápsula Orion a la Luna y viceversa, en preparación para el regreso de Estados Unidos con humanos a finales de esta década.

La NASA planea construir hábitats lunares y usar las lecciones aprendidas allí para futuras misiones a Marte en la década de 2030.

Los observadores se sienten alentados de que el programa lanzado por el ex presidente Donald Trump haya continuado con Joe Biden, incluso si no ha expresado su apoyo con tanta franqueza.

Finalmente, en algún momento del próximo otoño, la sonda DART de la NASA se estrellará contra un asteroide para desviarlo de su curso.

La prueba de concepto es un ensayo en caso de que la humanidad alguna vez necesite evitar que una roca espacial gigante acabe con la vida en la Tierra, como se ve en la nueva película de éxito de Netflix “Don’t Look Up”. – AFP

.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.