Home Tecnología 1 de cada 15 luces en el cielo pronto podría ser un satélite, advierte un astrónomo

1 de cada 15 luces en el cielo pronto podría ser un satélite, advierte un astrónomo

by notiulti

Estoy afuera en mi granja rural de Saskatchewan, charlando con mis vecinos a quienes he invitado a apreciar el cielo nocturno a través de mi telescopio.

Después de exclamaciones y asombro con la boca abierta sobre los anillos de Saturno, y la luz que ha estado viajando a través del espacio durante más de dos millones de años para llegar a nuestros ojos desde la Galaxia de Andrómeda, nuestra conversación inevitablemente se dirige a la pandemia, nuestros arreglos de trabajo desde casa y quejas sobre Internet rural. Mi vecino menciona casualmente que acaba de cambiar a Starlink para su proveedor de Internet.

Miro hacia arriba y noto un satélite brillante que se mueve a través del cielo, casi con certeza un Starlink, ya que ahora forman casi la mitad de los casi 4.000 satélites operativos y son extremadamente brillantes. Respiro profundamente y considero cuidadosamente cómo discutir el costo sustancial que todos tendremos que pagar por Starlink Internet.

No culpo a mis vecinos por cambiar. Aquí, como en muchas zonas rurales de América del Norte, no hay excelentes opciones de internet, y con mucha gente trabajando y tomando clases desde casa durante la pandemia, cualquier cosa que facilite la vida se acepta de inmediato.

Pero sé exactamente qué tan alto podría ser este costo. Mi artículo, que se publicará en El diario astronómico, tiene predicciones de cómo se verá el cielo nocturno si las compañías de satélites cumplen con sus planes actuales.

También sé que debido a la geometría de la luz solar y las órbitas que se han elegido, 50 grados al norte, donde vivo, será la parte del mundo más afectada.

Sin regulación, sé que en un futuro cercano, uno de cada 15 puntos que puede ver en el cielo en realidad serán satélites que se arrastran implacablemente, no estrellas. Esto será devastador para la investigación astronómica y cambiará por completo el cielo nocturno en todo el mundo.

El futuro es demasiado, demasiado brillante

Para averiguar qué tan gravemente se verá afectado el cielo nocturno por la luz solar reflejada por las megaconstelaciones de satélites planificadas, construimos un modelo informático de código abierto para predecir el brillo de los satélites visto desde diferentes lugares de la Tierra, en diferentes momentos de la noche, en diferentes estaciones.

También construimos un sencillo aplicación web basada en esta simulación.

Nuestro modelo utiliza 65.000 satélites en las órbitas presentadas por cuatro empresas de megaconstelaciones: SpaceX Starlink y Amazon Kuiper (Estados Unidos), OneWeb (Reino Unido) y StarNet / GW (China). Calibramos nuestra simulación para que coincida mediciones de telescopios de satélites Starlink, ya que son, con mucho, los más numerosos.

Starlink hasta ahora ha hecho algunos avances hacia la atenuación de sus satélites desde su primer lanzamiento, pero la mayoría son todavía visible a simple vista.

Nuestras simulaciones muestran que en todas partes del mundo, en cada estación, habrá decenas a cientos de satélites visibles durante al menos una hora antes del amanecer y después del atardecer.

En este momento, es relativamente fácil escapar de la contaminación lumínica urbana por cielos oscuros mientras acampa o visita su cabaña, pero nuestras simulaciones muestran que no puede escapar de esta nueva contaminación lumínica satelital en ningún lugar de la Tierra, incluso en el Polo Norte.

Los lugares más gravemente afectados en la Tierra serán 50 grados al norte y al sur, cerca de ciudades como Londres, Ámsterdam, Berlín, Praga, Kiev, Vancouver, Calgary y mi propia casa. En el solsticio de verano, desde estas latitudes, habrá cerca de 200 satélites visibles a simple vista durante toda la noche.

Estudio la dinámica orbital del cinturón de Kuiper, un cinturón de pequeños cuerpos más allá de Neptuno. Mi investigación se basa en imágenes de campo amplio y exposición prolongada para descubre y rastrea estos pequeños cuerpos para conocer la historia de nuestro Sistema Solar.

Las observaciones del telescopio que son clave para aprender sobre nuestro Universo están a punto de obtener mucho, mucho mas dificil debido al desarrollo desregulado del espacio.

Los astrónomos están creando algunos Estrategias de mitigación, pero requerirán tiempo y esfuerzo que deberían pagar las empresas de megaconstelaciones.

Costos ambientales desconocidos

Starlink Internet puede parecer más barato que otras opciones rurales, pero esto se debe a muchos costos se descargan. Un costo inmediato es contaminación atmosférica de los cientos de lanzamientos de cohetes necesarios para construir y mantener este sistema.

Cada despliegue de satélite vierte los cuerpos de cohetes gastados y otros desechos en la órbita terrestre baja ya abarrotada, lo que aumenta riesgos de colisión. Parte de esta basura espacial eventualmente volverá a la Tierra, y aquellas partes del globo con las densidades de satélites aéreas más altas también serán las lo más probable es que se vea literalmente impactado.

Starlink planea reemplazar cada uno de los 42,000 satélites después de cinco años de operación, lo que requerirá desorbitar un promedio de 25 satélites por día, alrededor de seis toneladas de material. La masa de estos satélites no desaparecerá, será depositado en la atmósfera superior.

Debido a que los satélites comprenden principalmente aleaciones de aluminio, pueden formar partículas de alúmina a medida que se vaporizan en la atmósfera superior, destruyendo potencialmente ozono y provocando cambios de temperatura global.

Esto aún no se ha estudiado en profundidad porque la órbita terrestre baja no está sujeta actualmente a ninguna reglamentación ambiental.

Regulando el cielo

Actualmente, la órbita terrestre baja, donde se planea operar todos estos satélites, está casi completamente desregulada. No existen reglas sobre contaminación lumínica, contaminación atmosférica por lanzamientos, contaminación atmosférica por reingreso o colisiones entre satélites.

Es posible que estas megaconstelaciones ni siquiera sean financieramente viable a largo plazo, y la velocidad de Internet puede ralentizarse cuando muchos usuarios se conectan al mismo tiempo o cuando Llueve.

Pero las empresas están lanzando satélites en este momento a un ritmo frenético, y el daño que causan al cielo nocturno, la atmósfera y la seguridad de la órbita terrestre baja no se deshará incluso si los operadores quiebran.

No hay duda de que los usuarios de Internet en zonas rurales y remotas en muchos lugares se han quedado atrás debido al desarrollo de la infraestructura de Internet. Pero hay muchas otras opciones para la entrega por Internet que no resultarán en costos tan extremos.

No podemos aceptar el pérdida global de acceso al cielo nocturno, que hemos podido ver y conectar desde que somos humanos.

Con cooperación en lugar de competencia entre compañías de satélites, podríamos tener muchas menos en órbita. Al cambiar el diseño de los satélites, podrían hacerse mucho más tenues y tener un impacto menor en el cielo nocturno. No deberíamos tener que elegir entre astronomía e Internet.

Pero sin regulaciones que requieran estos cambios, o sin una fuerte presión de los consumidores que indique la importancia del cielo nocturno, nuestra vista de las estrellas pronto cambiará para siempre.

Samantha Lawler, Profesor asistente de astronomía, Universidad de Regina.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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